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科技巨人的哈佛老師:蓋茨比其他學生好一點

18:14 2017/11/14

微軟創辦人蓋茨及Facebook創辦人朱克伯格於科技界叱吒風雲,眾所周知二人都是哈佛大學的輟學生。雖然兩人入學年份相差了29年(1973 vs 2002),但卻遇上同一位哈佛教授Harry Lewis。Lewis形容蓋茨「比其他同學要好一點」,對朱克伯格卻無太多評價,但朱克伯格卻以教授之名建立了Facebook的前身。

剛好70歲的Harry Lewis是哈佛大學Gordon McKay電腦科學及數學教授。據福布斯報道,Lewis在1974年取得應用數學的phD學位後,在哈佛任電腦科學及數學助理教授,兩年後遇上了當時修讀大學3年級的蓋茨,而當時Lewis才不過28歲。

一次課堂上,Lewis提出一個數學問題:將大小不同的煎餅(Pancake)疊在一起,如何以最少翻動煎餅次數,將煎餅從大到小疊在一起?結果無人舉手回答,惟獨是蓋茨在數天之後跑到Lewis的辦公室敲門,告知他找到了答案。

微軟創辦人Bill Gates(蓋茨)(法新社資料圖片)

微軟創辦人Bill Gates(蓋茨)(法新社資料圖片)

Lewis指蓋茨的答案其實「並不具開創性」(Not Groundbreaking),但「比其他同學要好一點」(A little bit better than anyone else knew how to do)。

【延伸閱讀】肯做家務的男人會發達 亞馬遜創辦人:洗碗最性感

這位教授特別欣賞當時蓋茨在忙於籌備微軟時,仍花長時間思考那煎餅數學題,可見他喜歡解謎、接受挑戰和向他人證明自己能人所不能。不過,Lewis更曾捉到蓋茨偷偷調校課室內的時鐘,只為了早點下課,因為他有很多電腦程式碼要寫。

相比起蓋茨,Lewis對2002年入學的朱克伯格沒有太多課堂表現評價,但他曾留意到,朱克伯格經常在距離很遠的心理學系和電腦科學系之間來來回回。兩年後,朱克伯格發電郵給他,希望以Lewis之名建立網站「Six Degrees to Harry Lewis」,讓同學看到他們與Lewis之間的人際距離,這個網站便是Facebook的前身。

今年5月,朱克伯格在母校哈佛大學畢業禮上演講,並獲頒發榮譽學位,終於宣告畢業。(法新社資料圖片)

今年5月,朱克伯格在母校哈佛大學畢業禮上演講,並獲頒發榮譽學位,終於宣告畢業。(法新社資料圖片)

【延伸閱讀】朱克伯格回到哈佛最初的起點 fb就是這樣誕生

由蓋茨到朱克伯格,以至比他們更早輟學的蘋果公司創辦人Steve Jobs(喬布斯),最能透過電腦科技改變世界的人幾乎全部沒完成大學學位,不少人因而相信大學教育其實並非必要,可是Lewis並不同意。

他們在踏足哈佛校園前,已經接受過很好的教育。

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撰文 : TOPick 編輯

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