24歲創「以太幣」市值千億美元 創辦人4歲將Excel當玩具

職場 18:08 2018/01/09

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加密貨幣炒風熾熱,其中一種以太幣(Ether,用於維持以太坊運作的加密貨幣)在短短數天內升穿1,200美元,市值破千億美元,令人意想不到的是,其創辦人年僅24歲,是一個喜愛穿貓咪圖案衣服的數理天才。

據Coindesk報價,以太幣最新(9日)報1,214.24美元,以市場現時有約9,686萬枚以太幣計算,以太幣總市值高達1,176億美元。

創立區塊鏈平台以太坊的俄裔加拿大人Vitalik Buterin只是一個1994年出生的年輕人。據《財富》報道,Buterin自幼與數學、電腦結下不解之緣,他玩樂高不像其他小朋友愛般砌機械人、車,他經常砌出數字。

4歲時,其任職計算機科學家的父親送他第一部電腦,從此之後Excel便成為他最喜歡的玩具,沉迷於用Excel撰寫可自行計算的程式。小學3年級時,他心算3位數加數的速度比同齡人快一倍。

除了數理天份,他亦富有語言天份,根據《天下雜誌》,他靠上網自學,能講俄語、英語、法語、德語及中文5種語言,甚至可用漢語拼音經微信與人用中文溝通。

Buterin首次接觸加密貨幣,其實只是2011年的事。當時Buterin於17歲時,他的父親將比特幣這新事物當趣事講給他聽,最初Buterin沒太大興趣,但在他稍稍研究了加密貨幣、了解到其潛力,他的想法180度轉變,開始找方法賺取比特幣。

他初期於網站撰寫關於比特幣的文章,以換取每篇5枚比特幣的微薄稿費(當時5枚比特幣僅值4美元),後來他開始每周撰寫兩篇,有關比特幣技術及其潛在社會影響的文章,更在帖文附上個人的比特幣地址,只要收到足夠的捐款,他就會發表一篇文章,自此比特幣滾滾而來。

很快於同年9月,他與志同道合的羅馬尼亞程式員Mihai Alisie合作推出《比特幣雜誌》,在過去數年總讀者人數高達150萬人。同時他走訪美國、西班牙、以色列等地,與比特幣開發者社區,研究比特幣的應用。

Vitalik Buterin於17歲時接觸比特幣,短短數年間便自行創立出另一種加密貨幣,並發展至總市值逾千億美元。(Vitalik Buterin Twitter圖片)

2年後,為了全情投入加密貨幣的發展,他決定從加拿大滑鐵盧大學休學。其後,他發表了《以太坊白皮書》,描述了他理想中的區塊鏈平台—以太坊,讓任何程式開發員也可輕易建構區塊鏈的應用程式、建立智能合約。

Buterin堅持以太坊不能被單一企業獨佔,成立非牟利組織「以太坊基金會」,又啟動發售以太幣的眾籌,籌集逾1,800萬美元,去發展以太坊區塊鏈技術。

以太坊打破了區塊鏈平台的彊界,其應用不像比特幣般局限於金融範圍,應用如雨後春筍般出現,從支付音樂版稅到能源交易均有,連科技巨企三星和IBM等亦用以太坊平台開發物聯網應用。這番成就令他去年獲選為《福布斯》30歲以下30大金融界傑出人物。

雖然Buterin有宏大理想,但內心似乎仍然未長大,他的衣著透露稚氣,愛穿著動物圖案的T-shirt,尤其喜愛貓咪,腕錶的錶面是一隻柴郡貓,有時亦會揹著印有貓臉的袋子出席公開場合。

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