自閉症不是無家教 心理學家:家長主動坦白減誤解

親子 10:16 2018/01/30

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患有自閉症譜系的孩子有時候於公眾場所可能會作出旁人認為「滋擾」的行為,家有患自閉症譜系孩子的家長,雖然面對旁人的眼光及不理解已是家常便飯,每天叫自己堅強面對,可是情緒總有決堤的時候;理智上明白不要跟對方計較,但所有的委屈、心酸、擔心、辛勞、疲累、心痛、內疚、無助、自責沒法保護孩子等感受,一下湧上心頭,管你平日是多麼堅強、樂觀、日理萬機的虎爸虎媽,也怕招架不住。

雖然市民大多聽過「自閉症」一詞,但所知仍然不多。當孩子的病從外觀上看不出來,自然會將問題行為歸咎於「冇禮貌」、「冇家教」、「怪獸家長」、「寵壞」。根治,要從公眾教育及推廣大眾包容接納着手,不過目標實在長遠,以下先說一些對付燃眉之急方法,目的是不要讓事情升溫。

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家長先學習處理自己的極端情緒

  • 停鈍觀想

有位媽媽說過,患自閉症譜系的孩子,是上天給她的功課。極端情緒是自閉症孩子的特色,父母的「功課」是學習處理自己的極端情緒,讓孩子可以「有樣學樣」。

「停鈍觀想」有4個步驟,

1.「停」一停

2. 遲「鈍」下來,將注意力回歸自己的呼吸,讓情緒稍為降溫

3. 「觀」察週圍,問自己「而家咩環境?」

4. 「想」一想,怎樣回應最合適

背熟「停鈍觀想」,將其變成急口令,亦可同時在腦海幻想一個大大的紅色的「停」字,在危急關頭就容易「閃」出來,提醒自己。

  • 不迴避,大方介紹自閉症譜系

方法二:向對方坦白

當對方受到騷擾而表現不滿時,道歉後,堅定地,直接跟對方說孩子患有自閉症譜系、或簡單解釋一下。

方法三:主動出擊

當對方投以奇異目光,或指指點點時,先深呼吸幾下,然後微笑著向對方搭訕:

小朋友係自閉症譜系。

當對方表現尷尬時,家長就把握時機展現風度,簡單解釋一下,順便為一眾患有自閉症譜系的孩子家長建立形象。

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  • 解釋台詞

配合以上方法,家長可背熟一兩句台詞,需要時略加解釋。

台詞可帶出兩個重點:

1. 行為源於腦部發展異常(潛台詞帶出與家教無關)

2. 行為現正改善中(潛台詞是正在努力處理問題,而且有進步所以值得高興)。例如,

佢對人敏感,係咁多人嘅場合會焦慮不安,同腦部發展有關。

佢天生比較難控制情緒,而家接受緊訓練,佢亦都改善咗好多㗎啦!

  • 欣賞台詞

配合以上方法,家長準備一兩句台詞,表達自己對孩子的欣賞,讓對方不再集中於孩子的問題行為,或以同情眼光來看自己。例如,

每次我返屋企時,佢都會開心跑過嚟攬住我,好窩心。

我啲朋友嘅電話號碼,講俾佢知,佢就會幫我記住,好好架!

當然,若孩子的行為十分騷擾或難以控制,家長可暫時將孩子帶離,讓孩子冷靜下來,才繼續剛才的活動或行程。

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背熟台詞、反覆練習是關鍵

以上方法,要反覆練習,才能在實際環境用得上。就像跑馬拉松比賽一樣,要應付賽事,需要大量準備工夫,包括反覆練習、體能訓練、實地考察、跑模擬賽道等。

應用以上方法亦一樣,就算方法有多好,沒有反覆練習,要臨場發揮則只能是天荒夜談。

接納自己及孩子的不完美

要怎樣面對旁人不理解的眼光,或者指指點點,相信家長們自己都可以拿出一本秘笈來,過程中家長的心路歷程,也可說上三天三夜。

從最初連自己都無法接受孩子因患病而作出騷擾他人的行為、到開始看到孩子也有美好的一面、到擔心孩子將來的人生路、到發現自己為了孩子而失去自己的人生、到最後學懂在期望與現實、堅持與放手、孩子與自己之間,找到平衡點,既是過程,也是家長們的自我成長。

家長亦可接納自己偶然的情緒失控,接納自己的不完美,亦接納孩子的不完美。

撰文 : 陳雅文 童心苗兒童成長發展中心臨牀心理學家