流感殺人遇冷愈強 袁國勇:15度以下流感病毒更活躍

社會 14:45 2018/01/26

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流感殺人,踏入今季流感高峰期,已有2名兒童死於乙型流感。天文台預測寒流將至,周日(28日)溫度由最高20度降至13度,連續一星期持續寒冷,最低溫度介乎9至10度。香港大學微生物學系講座教授袁國勇警告,溫度跌至15度以下,流感病毒便愈活躍,若飛沫噴在枱面,病毒更可停留長達一天,令感染風險增加。他提醒6歲以下兒童注射流感疫苗,雖然非100%不受感染,但起碼避免併發死亡。

袁國勇早前接受一個電視節目訪問指,每年冬天溫度突然跌到15度以下,流感病毒會較活躍,此連帶關係暫時科學上未有清楚解釋。他相信溫度愈低,病毒會愈穩定,加上空氣濕度低, 經咳嗽噴出的飛沬會維持在空氣較長時間,假若飛沬噴在枱面,病毒會停留在一天,如市民觸摸到後再接觸眼耳口鼻就容易感染。

袁國勇又提醒,天氣寒冷的時候,如果長者緊閉門窗及使用暖風設備,會減低空氣流通及降低空氣中的濕度,更有利流感病毒傳播。

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袁國勇指,目前爆發的乙型流感有兩種併發症,較甲型流感多,其中一種是乙型流感併發腦病變,病人感染流感後突然出現神智不清,炎症反應強勁,傷害腦袋引短時間內死亡。今年兩宗幼童流感死亡個案,都是由乙型流感病毒併發腦病變所致。

袁國勇坦言,疫苗即使未能達完全保護作用,但至少可保障避免引發併發症致死亡,呼籲6歲以下幼童及65歲以上長者應盡快接種流感疫苗。他說:

身體有某程度的抵抗力,經疫苗訓練你的免疫系統,就算真是受感染,也不會因此有肺炎﹑腦膜炎及心肌炎等併發症而死亡。 

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至於現在才追打流感疫苗是否已太遲?袁國勇解釋,冬季流感一般在12月後爆發,疫苗最好注射時間為11月,大約注射後3星期後就會開始產生保護抗體,維持半年,即使流感爆發,也有足夠抗體抵抗避免引發併發症。但他認為現在注射疫苗也不遲,

現時雖爆發乙型流感 ,但不能擔保3月時會否爆發H3N2甲型流感。

他又強調,兒童接種流感疫苗始終是最有效方法,

小朋友不易與人合作,你叫他們戴口罩,戴一會兒就會除下﹔提醒他們要洗手,隔一會兒就會忘記。

至於另一種併發症是雷氏綜合症,與感染流感病童服用亞士匹靈有關。袁國勇說,所有文獻皆顯示,亞士匹靈細胞酵素未成熟,幼童無法處理,容易引起雷氏綜合症,致腦﹑心臟及肝出現脂肪化及衰竭,呼籲家長避免讓18歲以下子女服食。

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