BBC拆解流感大爆發原因 教分清流感與感冒

健康 17:38 2018/01/29

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入冬後天氣轉冷,是流感高峰期,由去年至今年初,澳洲、歐洲及美國都出現大規模的流感潮。而在本港,根據衞生防護中心截至1月17日的數字,本地流感活躍程度持續上升,現時主要流行的病毒為乙型流感。

流感年年有,但要預測哪一年的流感病毒卻不容易,英國廣播公司BBC指出,今年的流感病毒叫做「澳洲流感」(Aussie flu),使澳洲出現了10年以來最嚴重的流感疫情,後又傳到了英國,使英國經歷了自2011年以來最嚴重的流感浪潮。

流感病毒類型

首先,流感病毒主要分3種:甲、乙和丙型。其中,最致命的流感病毒是甲型,它是由動物傳染給人類。「澳洲流感」屬於甲型流感H3N2,這種流感菌株並不是第一次出現,但比兩年前的H1N2要厲害。

流感病毒永遠存在,隨着流感病毒在人際之間的傳播,而且病毒不斷「變身」,因此導致人體免疫系統很難識別它,也使流感預測十分困難。

當然,如果打流感疫苗的人愈多,受傳染的人就相對愈少。即使得了流感,症狀也會稍微輕一點。

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疫苗製作需時

但打了流感疫苗就一定百分百保險了嗎?其實要想讓流感疫苗有效,就需要讓人體的免疫系統識別部分流感病毒,但問題是研製和生產流感病毒疫苗一般需要八、九個月的時間。

換句話說,科研人員需要在數月前就決定他們疫苗中所用的流感菌種。然而,流感病毒的毒株在疫苗出廠前就已經變異了,這就是有時流感疫苗不總有效的原因,如果能研製出一種統一的疫苗,使人們能夠抵禦所有流感病毒的侵襲,恐怕還需要許多年。

英國公共衞生署(Public Health England)指出,流感疫苗的有效率為40%至60%,意謂每100個接受注射疫苗的人,約40至60人可得到保護。

區分流感與感冒

幾乎人人都得過感冒和流感,兩者部分症狀相似,但感冒和流感本身又是完全不同的疾病。

感冒會讓你覺得身體不適,但如果得了流感則會嚴重的多,很可能會讓你臥床不起;流感還會伴有發燒和渾身疲憊,通常要一周或是更長的時間才能康復。

流感來襲,如何應對?專家有以下建議:

  • 不要勉強自己,該休息時就休息。如果症狀嚴重,最好臥床休息。
  • 感冒後多補充液體,多喝水。因為感染感冒與流感,很可能會打噴嚏、咳嗽、出冷汗等,因此需要補充液體。
  • 不要濫用抗生素,原因是普通的感冒和流感服用抗生素並不起作用,特別是由於病毒所引起的感冒和流感。

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撰文 : 周美好 TOPick記者