由厭食到素食女王 不怕被謝霆鋒叮走:be your own boss

職場 18:07 2018/01/31

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人稱「素食女王」的紐約名廚Daphne Cheng,去年獲邀參與謝霆鋒主持的內地飲食節目《鋒味》,但因拒煮肉類而被踢出局,引起爭議。事件不但沒有令Daphne卻步,反而激發她進軍中國市場的心,冀盡快於內地建立1%素食人口,掀起一場綠色革命。

現年28歲的Daphne生於美國芝加哥,父母皆為中國人。她12、13歲時因減肥而患上厭食症,後來被新鮮蔬果救贖,自此踏上素食路。她認為食物終究會成為人體一部分,吃得健康、乾淨,身壯力健自然精神爽利。

來自傳統中國家庭的Daphne,為追求夢想不惜與家人反目,近年關係才漸趨明朗。她鼓勵他人「做你自己的老闆」(be your own boss),不要盲信及屈服於權威。

Daphne的父母「望女成鳳」,最希望她成為律師、醫生等專業人士。為配合父母,她苦讀後考進美國著名學府加州大學柏克萊分校,主修營養科學。但Daphne並不快樂,甚至覺得自己考入大學後頓失人生目標,不但對未來不感盼望,對生活亦失去熱情。

一年後她決定退學,並到廚藝學校接受正規訓練。這個決定令她與父母關係跌至冰點,後來她花光所有積蓄,又向銀行貸款,於紐約開始她的私房素菜事業,短短4年成為小有名氣的素食女廚師,需預約1個月才可品嘗她的作品,連婚紗女王Vera Wang(王薇薇)亦是她的座上客。

Daphne透露,為了尋夢,專注於拼搏事業的她,近年才與父母關係破冰,對方是一年多前才初嘗她的手藝。她鼓勵年輕人做自己喜歡做的事,雖然過程艱辛、所費不菲,但回頭看走過的路,每一步都值得。她又認為,人應該為自己而活,直言權威不一定是對的。

回想當年踏上素食路,素食者仍會被標籤為怪胎,加上可選擇的菜式不多,時遭外人訕笑,認為她錯失不少人間美食。隨着科技發達,素食者可吃到植物肉、植物蛋,由於外界對素食者認識加深,也多了幾分尊重。Daphne形容,茹素已走向主流,不少人均認同茹素對身體有益、對地球有益。

事實上,她從不認為素食者選擇較少,

世上有成千上萬的藥草(herbs),不可能接觸得完,就像我永遠都在探索及做實驗!

主力於美國發展事業的她,鮮有踏足中國,卻於去年毅然拋下紐約的一切,到上海定居。她解釋回流的原因,指自己前年受朋友邀請到中國煮私房菜,一篇有關她的文章被傳媒轉載,旋即引起病毒式傳播,外出時甚至有人向她索取簽名相,她後來以素食名廚身份上《鋒味》節目。

重提《鋒味》引起爭議的煮肉事件,她強調自己已16年沒有煮肉,不會為一個節目打破原則,又指自己作為素食廚師,從不感到「輸蝕」,反而評判不能以公平目光對待她,最令她失望。不過,此事不但沒有影響她對中國的印象,反堅定了她進軍內地的心。她直言,當初答應參與《鋒味》,是知道該節目觀眾多,冀藉此感染更多人成為素食者。

她會於今年夏天在上海開設第一間素食餐廳,目標於明年擴大版圖至5間,冀藉此慢慢教育大眾。她將主力負責設計菜式、蒐羅食材及品質監控等。她又透露,自己將主演真人騷,會走遍全世界尋找新鮮食材進行烹調。

市場調查機構GlobalData發現,過去3年,美國的素食者急增,由2014年的1%人口、增加至2017年的6%人口。亞洲方面,中國政府鼓勵逾13億人口減少肉食,但進度仍非常慢。Daphne認為,內地愈來愈多中產及上流人士,喜愛奢華及豪飲豪吃,以此反映他們的社會地位。她認為美國的素食主義已成熟,中國卻仍似14至15年前的美國,「連1%素食人口都沒有」,故必須先找到那1%。