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克服讀寫障礙考入牛津 80後走過高山低谷的科研路

16:39 2018/03/12

提起禤彥勳(Denis)這個名字,你可能未必有印象。但談到成功研發穿戴式機械臂,幫助柏金遜病人克服手震困難,或許你有聽聞過。80後Denis小時候有讀寫障礙,幸最終克服,中學時期成功創作便宜的機械義肢並獲獎,順利獲得大學的conditional offer,兜兜轉轉下更考進牛津大學攻讀博士。他近年創辦MedEXO Robotics,專門研發幫助活動不便人士的產品。

自知不是讀書的材料

能考進牛津,又曾就讀港大及中大物理系碩士學位,旁人都會覺得Denis應該是高材生,但他自知不是讀書的材料,反而在創意方面更有才華。

Denis憶述,小時侯父母早為他做好打算,搬進名校網,希望他在讀書路上能一帆風順。但他入讀小一後,成績未如理想,甚至讀到呆呆滯滯,更驚到會瀨尿。

其任職鋼琴老師的母親,其中一名學生的家長於喇沙任教,看見他的情況,便建議他轉校到喇沙小學。Denis回想那段時光,發現自己當時有讀寫障礙,

我以前看書時不能集中,看第一句就會跳走,要認真看的話要手指或筆指住,所以看得很慢,也影響了我的成績。

之後,Denis幸運地考進名校,雖然情緒上已穩定,但成績仍未見起色,考獲最好的成績也只是到中游。他的媽媽就決定訓練他游泳,希望他能像方力申一樣,靠游泳入大學。當時他一星期練三至四次水,每次來回也要四小時,基本上把重心都投放在游泳上。

Denis稱,一開始游得不錯,有時都會獲獎,這個興趣更協助成他升上喇沙中學。但他上到中學因為身體條件問題,慢慢不再出色,最後還是放棄。

小時候的Denis已發覺自己創意爆棚。(受訪者提供)

我覺得上學只是一樣要做的事,沒有動力令我覺得『今日好想上學呀』,所以當時完全沒有心去讀書,反而做古靈精怪的東西就很在行。

創意形式完成功課

小學時數碼暴龍正流行,Denis就想到出版一本數碼暴龍四格漫畫賺錢,又製作遊戲棋盤給同學玩耍。他曾經憑自己的記憶,繪畫出自己家附近的地圖,每走到遠一點就畫一點。

例如中一至中三有閱讀報告,老師並不會限制形式,我就會以創意形式去完成功課,例如把閱讀報告設計成旅遊書,又或是電視節目的稿,結果年年都得獎。

在訪問當日提起這些作品時,Denis仍然是十分雀躍,可見這些作品對他影響很深,也注定他是做創意行業。

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從小萌生對科技的興趣

Denis的創意從小就可以看到,那麼對科技的興趣又是何時建立呢?Denis稱,由小學古靈精怪的作品開始,他想像力十足,當他看到周邊的電器,也會思考它背後的原理。

小時侯家裡電器壞了,家人修理時,我就從旁幫手,發現原來科技產品的背後是這樣的!就開始對技有些興趣。

Denis笑言他在會考期間也只醉心於發明。(受訪者提供)

直到中四選科,Denis選擇了理科,全因文字較少,多數都是數學公式,以圖像解釋原理。他說,理科知識更可配合日常生活, 令他從日常生活中聯想,減少他讀書的困難。不論以前還是現在,家長都會覺得讀理科就應該攻讀醫科,Denis偏偏打從開始便否決這個建議。

家人一直說讀醫好,但我反而想找到自己目標,試一些自已想做的事,最後便去參加發明比賽。

創作便宜機械義肢成功獲獎

當時他碰巧留意到一些發明比賽,於是他就想參加,以測試一下自己的能力,不過一直都碰釘。直到中六,Denis在新聞中留意到不少柬埔寨人,為了賺錢不惜冒著生命危險掘地雷,令他想用自己學到的科學知識幫助他們,最終更啟發到他創作便宜的機械義肢。

作品最後成功得獎,更代表香港參加科學發明比賽,為他打下強心針。雖然讀書成績麻麻,但Denis亦靠這件作品,順利獲得大學的conditional offer。

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機械義肢令Denis肯定自己的才能。(受訪者提供)

Denis坦言,這件作品令他找到自己獨特之處,更令家人看到他在科學及創意方面的能力。這件作品直至現在來說仍然對他有很大衝擊,現時他所研究產品亦與這件作品有連貫性。

它令我到現在仍然創作與人有連系的產品,希望可以透過機器幫到別人,生產回復回動能力的產品。

研究協助柏金遜症病人雷射燈

雖然並沒有如父母所願成為醫生,不過現時Denis的作品仍能協助不少病人。在2015年,Denis更成立初創公司MedEXO Robotics,專門研發幫助活動不便人士的產品,最近就在研究能夠協助有走路困難的柏金遜症病人的雷射燈。

現時,Denis經常出現於不同科技的研討會上。談到科技最觸動到他的原因,他就覺得是因自己是很喜歡problem solving(解決問題)的人,而科研正正能夠發展不同的可能性去解決現實的問題。

Denis現為MedEXO Robotics的創辦人。(曾有為攝)

遇問題不要鑽牛角尖

面對負面情緒,Denis也採取同樣態度,會多方面尋找出路。他大學時想攻讀碩士,但卻因為其「坐唔定」的性格,只顧著上莊及跳舞而弄至不夠GPA,結果陷入低潮,更試過洗澡時一直落淚,覺得自己都是想幫人,為什麼會這麼辛苦?

幸好自己是一個喜歡problem solving的人,有時候問題只有一個,但解決方法卻有很多,甚至是無限個。

Denis曾與「星之子」陳易希於同一比賽獲獎。(受訪者提供)

最後,他一邊讀碩士學位,一邊當機械工程自動化項目的研究助理,一步一步銜接上其他學位。兜兜轉轉讀過不少學校,有些人可能會覺得浪費時間,但他認為,當中一定有收獲。認為每個人最重要是認清自己想實踐的目標,自己管理人生,而不是讓別人掌控。例如現時不少人都談「追夢」,Denis就認為不是人人都適合創業。

最重要的是找到自己想要的,有些人可能追求深層次的事,例如心靈上的滿足。有些人則追求開心的人生,可以周遊列國就最好,每個人的目標也不同。

天生我材必有用,Denis的故事正正展現了只要找到清晰目標,有時碰壁也沒關係。

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撰文 : 徐穎彤 TOPick記者

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