美國匹茲堡直擊Uber無人車 自動駕駛有幾安全?

Net+ 13:38 2018/03/19

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Uber無人車接載乘客時,會有一位操作員在車內監察,但一般行駛期間,軚盤會自動操作,操作員雙手不會離軚盤太遠。(周俊霖攝)

無人駕駛汽車是多間科企焦點,其中Uber現已在美國匹茲堡及鳳凰城,將其無人車(Self-Driving Ubers)推出路面測試,在路上接載乘客,每星期累積8萬英里的無人駕駛數據。記者赴匹茲堡試坐Uber無人車遊覽市內,發現駕駛相當穩定,並且有多種提高駕駛安全的安排,讓乘客放心乘搭。

匹茲堡是Uber研發無人車的重鎮,Uber看中匹茲堡,主因當地有久遠的機械科技研發傳統;路面狹窄而天氣多變,適合駕駛系統測試;再加上當地政府支持引入創新。Uber現有約1,750位員工參與研發無人車,佔全體員工逾1成,除了匹茲堡,另有團隊駐在北美3個城市。

  • Uber無人車構造特色
  • 1. 上方雷達會不停轉動,360度立體掃瞄四周環境
  • 2. 旁邊及後方鏡頭掃瞄車輛周遭情況
  • 3. 前方鏡頭監察交通燈、行人、汽車等路面情況
  • 4. 車頂天線連接定位系統及無線數據接收
  • 5. 電腦可實時計算及儲存駕駛數據,並與冷卻系統全面整合
  • 6. 汽車設360度雷達覆蓋

操作員跟車 必要時轉為人手操作

記者乘坐無人車遊覽匹茲堡市內,原來,在當地的「指定運作區域」叫車的Uber用戶,App會查詢會否願意乘坐無人車,收費與uberX相同,車上會安排操作員全程監察。乘客面前會有一部平板,畫面以實時圖像顯示路況,包括行人、汽車、障礙物以至白雪。同時乘客亦可自拍,團隊亦指未來亦有意增設娛樂功能。乘坐無人車的體驗與普通汽車的最大分別,是可看見軚盤自己轉動,但為防意外,操作員雙手不會離軚盤太遠,並會在必要時轉為人手操作。「司機」亦異常謹慎,嚴守車速限制,每當前方有障礙物出現就會剎停,交通燈轉燈後亦不會馬上開車。

乘客眼前的平板畫面,會以實時圖像顯示路況,反映電腦所「看見」的四周環境。 (周俊霖攝)

當地市民習慣路面有無人車,偶爾會有乘客或其他道路使用者投訴,但通常路上遇到問題,操作員都能立刻處理,至今無人車未有導致任何傷亡。

香港路況複雜 推動無人車需時

先進技術總監Eric Meyhofer希望,日後將無人車推向全世界,但現階段會先確保在測試地點順利運作,未有提出下一步時間表。Uber美洲北美公共政策總監Justin Kintz補充,在類似香港的大城市,建築、路況都很複雜,對駕駛系統構成重大挑戰,但亦意味如有公司投入市場,可望為工程師提供寶貴研發數據。而香港區總經理佘雋知預料,香港距離推出無人車尚要一段時日,但相信無人車推出市場發售後,政府亦會在法規上有所進展,並且不認為無人駕駛可以完全取代職業司機。