美威士忌出口為主 重稅備受打擊

商業解碼 13:55 2018/04/17

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波本威士忌為美國最常見威士忌,而去年美國有約90%為威士忌出口至中國。(資料來源:法新社圖片)

中國早前向美國進口酒類徵收25%關稅,令一度依靠國外市場為生的美式酒類或受威脅,特別是最常見的棕色烈酒─波本威士忌(Bourbon Whiskey ),究竟有何因素導致美式酒類出口居多,使重稅打擊烈酒生意?

首先,威士忌是所有以穀物為原料所製造出來的蒸餾酒之統稱,原本剛蒸餾完的威士忌是無色無味,傳統製造方法是經過在橡木桶釀製,而經釀製一定時間後,顏色便會愈來愈深,變成棕色。其中一款棕色烈酒波本威士忌,則鑑於歷史因素,自1964年起便受制於美國國會嚴格製造標準,規定只可以在美國境內生產,方可有資格被冠上波本威士忌之名,現時波本威士忌在美國肯塔基州生產,佔全球供應量95%。

自80年代起,伏特加便受美國當地人歡迎,令威士忌酒商放眼至海外市場,包括中國。(香港經濟日報資料圖片)

然而,打從80年代尾開始,棕色烈酒便因為對酒類使用添加劇的多項嚴格規範,以及伏特加(Vodka)興起而備受打擊。因當時美國人偏愛伏特加多於威士忌,且伏特加這款白色烈酒主要用作調製雞尾酒,變化較多,令市場對伏特加需求大增,因此威士忌釀酒商都不得不為放棄原先只做美國市場的傳統想法,出口至需求龐大的中國及歐盟地區。

去年,出口至中國的美國烈酒總額達1280萬美元(約9984萬港元),當中接近89%為威士忌;歐盟地區方面,據國際貿易委員會數據顯示,美國去年出口價值約1.54億美元的波本威士忌到歐盟地區。可見美國出口威士忌市場具大,一但中美貿易戰緊張關係進一步惡化,美方出口貿易會造成影響。