沈帥青:濫用保健品 傷身傷環境

City 00:10 2018/05/03

分享:

作者Facebook專頁

全球保健潮盛久不衰,港人購買保健食品更不「慳皮」,每年購買保健食品總額為190億元。但保健品難以監管,研究更指服用不當除了可傷身,自然生態同樣難逃一劫。

英國約克大學學者近日在化驗倫敦地下排污渠淤塞物時,發現多種常見於健身保健品的化學物質大麥芽鹼(hordenine),反映倫敦人可能愈趨服用多種保健品。當地衛生部門去年調查顯示全國約100萬人服用保健品,當中過半為打造理想身體形象。

美國醫學期刊《臨床毒理學》去年抽查市面上聲稱減重及健身的保健品,發現部分其實含有違禁添加劑如可引起心血管病的興奮劑DMAA。大部分此類產品不論在美國或本港均當作保健食品而非藥物出售,監管有一定難度,全靠市民精明消費。

港大研究指近3成人為追求健康服用保健品,2008至2014年間購買人數增加37%,人均每月消費從409元升至744元,增幅逾8成;香港保健食品協會更估計,港人每年花費190億元購買有關產品。

健康意識提高固然是好消息,但保健品即使不含違禁添加劑亦未必一定有助健康。衛生署指出魚肝油丸雖富含奧米加-3脂肪酸,但其維他命A及D含量同樣較高,不宜過量食用。本港2004年曾有家長每天讓女兒服用20多粒魚肝油丸,導致維他命A中毒而需換肝。

維他命B因具抗氧化作用而容易被濫用,俄亥俄州立大學去年研究顯示,連續10年服用高劑量維他命B(20毫克B6或55微克B12)的男子,其患上肺癌的風險比一般人高出2倍。此外,不少本地孕婦會購買大量有助減少胎兒患上自閉症的葉酸,但婦產科專科醫生陳少慧指攝取過量反而可能增加自閉風險,每日400微克至1,500微克已足夠。

少數保健品可能含違禁添加劑,對環境的破壞不容忽視。美國愛荷華大學一項2013年的研究針對此類產品,發現不同種的賀爾蒙排洩入海中,會迅速影響海洋生態,而類固醇不但不可以自然分解,更可能部分自我還原。

但化學成分較低的保健品,同樣可能對自然環境不利。本港有售的南極磷蝦保健品,號稱含有大量奧米加-3而廣受市民歡迎,本月卻被綠色和平指出會增加南極磷蝦被過度捕撈,變相與企鵝爭食,破壞南極生態平衡。

保健品確非神藥,大部分營養透過正常、均衡飲食已可攝取足夠。以抗氧化補充劑為例,衛生署強調極為容易過量攝取,正常食用蔬果已可夠。雖是老生常談,但事實仍是除非有特別病況,否則均衡飲食與適量運動,仍是確保健康的最佳選擇。

港人常用保健品資訊

  • 魚肝油丸:奧米加-3脂肪酸可減低血管栓塞機會,但南澳洲健康及醫學究研所表示無助提升兒童智力。維他命A及D含量較高,過量攝取可損肝臟及增加中毒風險
  • 抗氧化物:不少產品聲稱可延緩面部衰老,但學術期刊《自然》表示攝取過量可能增加患癌風險。進食普通蔬果已可攝取足夠抗氧化營養素
  • 蘋果醋:美國有研究顯示可以增加身體免疫力,有助消除粉刺、皮膚疣,更可以殺死癌細胞,但衛生署呼籲避免含糖種類

撰文 : 沈帥青