印花稅佔總稅收29% 不健康抑或合理?

社會 00:02 2018/05/03

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股樓過去1年長升長有,帶動相關印花稅佔總稅收比率由2成升至近3成。(陳靜儀攝)

過去1年股樓長升長有,帶動相關印花稅佔總稅收比率,由2成升至近3成。

有稅務專家指發達國家印花稅佔比一般少於1成,形容本港情況不健康,恐股樓價大跌,政府開支難維持。但有經濟學者認為,香港是金融城市,稅收結構依賴股樓印花稅合理。

16/17年度印花稅中,來自物業的有375億元,股票為236億元,合共611億元,佔該年度整體稅收21%。短短一年間,股樓印花稅的佔比大幅上升至29%,17/18年度物業和股票印花稅分別為574億及370億元,總計944億元。

稅務學會前會長王銳強指,本港稅基狹窄且不穩定,現時本港直接稅稅收如利得稅佔總稅收約三分二,間接稅為三分一,主要來自印花稅。反觀其他發達國家,多以間接稅為主要稅收,佔比逾半,而且主要來自銷售稅、增值稅等穩定收入,印花稅佔比一般少於10%,甚至不設印花稅。

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他認為稅收過於依賴股樓印花稅的情況不健康。他解釋政府以量入為出作原則,收入和開支差距不會很大,現時政府開支中有不少是硬開支,非一時三刻可節流;而股樓印花稅是「極度不穩定收入」,甚受股市、樓市交投和價格影響,當股樓印花稅佔比愈見吃重,一旦股樓大跌,相關印花稅大減,難以靠其他收入填補該年政府開支。

他認為要穩定政府收入,應引入新稅種、擴闊稅基,不過現時政府盈餘充足,難以凝聚市民共識去加開新稅,故並非適當時間。

中大劉佐德全球經濟及金融研究所常務所長莊太量則認為,香港是一個小城市,而且經濟支柱為金融業,稅收組合依賴股樓印花稅合理,難以與英美等可收高額企業稅、薪俸稅的國家相提並論。但他亦建議政府如想穩定稅收,可考慮從博彩稅此類「無痛稅」開刀,因博彩稅是願者上釣,市民不賭則不受影響,增加博彩稅率阻力較少。