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Starbucks創辦人白手興家傳奇 公屋窮小子變億萬富豪

16:08 2018/05/09

Starbucks創辦人Howard Schultz,在美國亦是著名的白手興家富豪,這名公屋出身的窮小子,將Starbucks由一間小咖啡店變成家傳戶曉的咖啡王國。

Starbucks於全球擁有逾2萬間分店,乃為人熟識的咖啡品牌。Starbucks創辦人Howard Schultz,在美國亦是著名的白手興家富豪,這名公屋出身的窮小子,將Starbucks由一間小咖啡店變成家傳戶曉的咖啡王國。他接受外媒訪問時曾表示,在成長過程中一直覺得自己生活於軌道的另一邊,知道其他人的資源及錢都比他多,家庭生活更開心,而他在不知不覺間希望越過無形的圍欄,完成別人眼中的不可能任務。這份動力令他由公屋窮小子變身億萬富豪。《福布斯》估計,Howard Schultz現時的身家多達28億美元(約218億港元)。

Starbucks於1985年創立,根據該公司最新年報,Starbucks於全球75個國家及地方皆有據點,由該公司直接營運的分店有13,275萬間,特許經營分店更多達14,064萬間。

公屋窮小子童年生活潦倒

64歲的Schultz接受英國《每日鏡報》時曾表示:「我現在身穿西裝、打上領呔,但我記得自己從何而來,記得那時候我的生活是什麼模樣。」Schultz出身於自紐約布魯克林區(Brooklyn),與父母居於公屋。

他的父親是一名貨車司機,中學輟學後只能成為藍領。他小時候的生活捉襟見肘,後來父親於他7歲時意外受傷,但沒有勞工及醫療保障,加上職場歧視,難以再次就業,家庭經濟支柱崩塌,一家人的生活更加難過。

Schultz形容,當時的生活窮困潦倒,但發現週遭的人生活不錯,記得第一次看到別人家擁有彩色電視,他嘖嘖稱奇,回家後不禁追問父母為何他們沒有一樣的設備。

Howard Schultz曾於香港Starbucks 10週年時訪港。(圖片來源:香港經濟日報資料庫)

憑出色球技獲獎學金升讀大學

Schultz形容,作為家中長子,媽媽對他的期望甚高,在他6歲的時候,就期許他成為家中第一名大學生。他亦不負所望,高中時憑出色球技,獲得足球獎學金,得以入讀北密西根大學。

《Business Insider》報道指,升讀大學後Schultz放棄踢足球,為繳付學費,他向政府借學貸,同時打幾份工,兼職任調酒師,甚至恆常賣血。

留意到咖啡市場 自薦加入小咖啡店

畢業後,他加入Xerox銷售團隊,工作日常包括cold call,3年後轉到生活用品品牌Hammarplast工作,努力數年後,以28歲之齡成為該公司的副總裁兼總經理。當時一間西雅圖起家、賣咖啡豆的Starbucks咖啡店向其公司買入大量滴漏式咖啡壺,引起Schultz的好奇,親身到西雅圖與Starbucks咖啡店的創辦人見面,並自薦加入該公司擔任營運總監。當時Starbucks咖啡店只有3間小分店。

Schultz憶述,當時母親得知他放棄原本的工作,一心打算加入Starbucks咖啡店,當場落淚,反覆問他是否瘋了?世上哪會有那麼多人買咖啡?但他安撫母親,並認為自己應忠於自己,勇敢追夢。

1981年,Schultz到訪意大利米蘭,認為意大利咖啡文化值得大力推廣,有感咖啡店可成為社交中心,人與人之間可透過咖啡,打開話題及建立關係。

主打意式咖啡體驗 建立Starbucks王國

Schultz建議幾位創辦人主打意式咖啡體驗,如現時Starbucks就將Espresso、Cappuccino等意大利詞彙引進美國,但遭拒絕,遂離開Starbucks咖啡店,自立門戶,創立Il Giornale(意大利文、意即「日常」)。為籌集資金,他曾與242名投資者見面,清楚記得被217位拒絕。

兩年後,他以380萬美元(約2,964萬港元)收購Starbucks咖啡店,除去咖啡店一字,易名為「Starbucks」。根據該公司的年報,Howard Schultz是Starbucks的創辦人,他曾效力的Starbucks咖啡店,被視為Starbucks的前身。

Starbucks主打意式咖啡體驗,在全球75個國家及地區有逾2萬間分店。(圖片來源:香港經濟日報資料庫)

華麗轉身 身家達218億港元

Starbucks於美國竄紅,1992年正式申請上市,現時市值超過900億美元(約7,020億港元)。如今居於西雅圖大宅的Schultz,表示自己經常會回到布魯克林區,甚至帶同兩名女兒前往。

他指,自己曾在該區重遇兒時玩伴,驚見他瑟縮一角,感覺與30至40年前的生活一樣。他認為,生活上的不安穩及苦難是令他繼續前進的最大動力。在2008年至2017年期間,Schultz一直擔任Starbucks的行政總裁,現時則只留任董事會主席。《福布斯》估計,他現時的身家多達218億港元,可謂白手興家,華麗轉身。

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