沈帥青:都市人常感孤獨 有危亦有機

City 00:10 2018/05/30

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都市人愈趨孤獨,不少人或肯付費租用一個朋友。單身經濟早已不是新聞,但研究指孤獨對身體危害不亞於吸煙,商機崛起之餘更不應忽視孤獨帶來的社會危機。

公園遛狗者比比皆是,外國卻更有人「遛人」。美國洛杉磯創業家Chuck McCarthy兩年前創辦名為People Walker的公司,客戶可租一個人陪同在公園一起散步,怎知遛人服務現時受歡迎至需要增聘人手至35人。租朋友對美國人而言或已見怪不怪,免費廣告網站Craigslist上有見不少租朋友的聘請廣告。

租一個朋友的概念在其他國家同樣興起,日本早有公司如Ossan Rental提供「租一個大叔」的服務,加盟者包括曾為明星級棒球手的千藤三樹男;澳洲初企Friends For Hire在2014年推出每小時60澳元的朋友租貸服務,企業在服務推出前1個禮拜已有約1,500人預訂。

常言道友情無價,但有人樂意用金錢換取友情,或因為時下都市人常感到孤獨。以澳洲為例,當地前年一項民調發現60%國民自認感到孤獨;本港小童群益會亦曾反映本地15至20歲青年中,每18人就有一人屬於高度孤獨。

都市人的孤獨成因錯綜複雜,紐約大學社會學教授Eric Klinenberg將其歸咎於個人主義,匹玆堡大學學者Brian A. Primack更認為事關社交媒體帶來的社交疲憊。孤獨表面上是個人問題,但加州大學研究指孤獨可使人壽命減短70%,吸煙與之相比只減50%。《今日心理》更強調,長期孤獨人士無法紓緩負面情緒,較易呈現反社會特徵。

本港最具代表性的孤獨人士,或屬俗稱「毒男」的隱蔽青年。港府其實曾於2011年推行「網上青年外展試驗計劃」嘗試在網上接觸24歲以下隱蔽青年,雖有效鼓勵不少邊緣人士求助,但仍有社工反映此類網上計劃只有面對面輔導的6成成效。

英國政府估計當地因孤獨引起的疾病每年耗費180億英鎊公帑,去年成立專門應對國民孤獨問題的「孤獨委員會」( Commission on Loneliness),透過分析社會脈絡,派員親訪孤獨人士,與他們面對面談心及提供支援。

不少孤獨人士因社會偏見而難以求助,丹麥便如是,老年病學家Carrie Peterson表示人們寧願承認自己抑鬱也不願承認感到孤單,但當地政府及民間團體針對孤獨問題推出一系列社區計劃,包括鼓勵來自不同文化的人們一起用餐的Denmark Eats Together;當地數據顯示,65歲或以上的孤獨人口由2010年的6.5萬降至5年後的3.3萬人。

租一個朋友解悶終歸不是正道,且台灣聯合新聞網曾報道內地有租友App變質淪為賣淫平台,本港常見的援交雖名義上是租友但同樣險象環生。如何處理好孤獨問題,仍是各地政府之要務。

如何克服孤獨

  • 趣味相投:芝加哥大學腦科教授John Cacioppo表示,孤獨人士較容易和擁有相同愛好的人建立關係,建議加入相關團體及組織
  • 保持健康:英國社福團體Campaign to End Loneliness建議,簡單行動如均衡飲食、運動及活躍生活方式可令獨處變得更有意義
  • 尋求協助:若長期孤獨而情緒困擾,應向專業人士求診。社會福利署24小時熱綫︰23432255
     

撰文 : 沈帥青