偵破SARS病毒之地育千隻老鼠 袁國勇:牠們要聽古典音樂

社會 03:00 2018/06/12

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袁國勇表示,實驗室進出的物品需經高溫消毒,確保不沾有病毒。(梁偉榮攝)

03年沙士一疫奪去299人命,當年一眾醫生與科學家偵破這種神秘病毒的所在地「港大病理學樓」,即將隨著瑪麗醫院重建而拆卸。率領港大研究團隊偵破SARS元兇的抗疫英雄、港大微生物學系講座教授袁國勇說,大樓落成至今近60年,他則自1987年起就在該大樓的生物安全第三級實驗室工作31年;沙士、禽流感病毒等重大疫症,均在這裡進行研究及化驗。他首度帶記者參觀即將拆除的大樓,坦言:

所有最重要事情都是在這裡發生。

他憶述,在這裡最深刻的回憶是沙士期間,當時身為微生物學系系主任的他深感責任重大,夜晚常常發惡夢、半夜驚醒,因心裡總是擔心實驗室病毒會被帶出、傳入社區,或有實驗室同事不幸感染病毒。被問到會否對大樓有不捨之情,他笑稱「咩都會舊,咩都會老」。

他說,為了防止病毒傳開,實驗室做足安全措施,不但有關人員需穿保護衣,所有進出的物件亦需經攝氏121度高溫消毒,所有空氣亦需過濾,及確保空氣「有走入、無走出」。另外,實驗室人員不可攜帶筆記簿等進入,需洗澡方可離開實驗室;如需將沙士、禽流感等病毒移離實驗室,亦要經過3層保護裝備及以紫外線消毒。

為了防止病毒傳開,實驗室做足安全措施。(梁偉榮攝)

播放古典音樂給實驗老鼠

除了實驗室外,該大樓亦有數間動物實驗室,當中包括有1000隻老鼠的實驗室,均以紅色窗遮蓋。袁國勇表示,每個箱子有10隻老鼠,以紅色窗遮蓋是為了擋住老鼠不喜愛的強光。他又稱,實驗室會播放古典音樂,因它屬禁閉空間,故需播音樂安撫老鼠,以免牠們感到不舒服。

大樓裡有數間動物實驗室,均以紅色窗遮蓋。(梁偉榮攝)

由於瑪麗醫院港大病理學樓拆卸,袁國勇及其團隊約於下星期轉至瑪麗醫院新改建的T座,他說暫不能透露新實驗室的具體位置及設備,但笑言「將有更多新的玩具」。

原位於瑪麗醫院病理學大樓的病理學系和微生物學系,搬遷後的大樓內有重新改裝的實驗室,其中包括一個最先進的生物安全等級三級的實驗室設施;翻新的T座已能提供額外超過2,100平方米的操作空間。

瑪麗醫院香港大學病理學樓即將拆卸。(梁偉榮攝)

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