富士通進軍量子運算 可應用於癌症放射治療

Net+ 15:54 2018/06/21

分享:

富士通(Fujitsu)早前於日本東京舉行年度富士通論壇2018,探討人工智能(AI)、量子運算、物聯網等應用。(黎明芝攝)

量子運算(Quantum computing)被視為下一代電腦運算工具。富士通(Fujitsu)早前於日本東京舉行年度富士通論壇2018。該公司總裁田中達也宣布進軍量子運算,研發量子運算概念的Digital Annealing Unit(處理器)助商用。

富士通目標是在2022年財年前取得1,000億日圓收入。若該技術真正應用,可讓傳統上要花上百年才能成功利用電腦運算的項目,加快至數秒完成,以高速運算解決現時醫療、能源、交通等難題。

富士通推出的處理器Digital Annealing Unit(DAU),就是以量子運算為概念,目前提供1,024位元(bit)運算速度。(黎明芝攝)

發布DAU處理器 可於室溫下運作

量子位元(qubit)是量子電腦最基本的運算單元。傳統上,電腦運算靠0和1來處理資訊。但量子運算,就能靠兩大特性:量子疊加(Superposition)和量子纏結(Entanglement),在運算當中互相疊加,形成更多組合。

組合愈多,電腦運算的速度就會愈長。即使是超級電腦,有時甚至需要嘗試約百萬次運算步驟。富士通研究所社長佐佐木繁,就以藥物研發為例子。一個由50個原子合成的化學分子,可多達10的48次方種類,需花上10的24次方年才找到答案(1億為10的8次方)。故時間之長,在現實中幾乎是不可能的任務。但若使用量子運算,就能瞬間找出相對應的組合。

雖然量子運算威力龐大,但由於目前所有量子電腦需要在接近絕對零度的超低溫度操作,故以目前的技術,未能完全穩定量子形態,亦會超出運算負荷量,未能真正應用於日常運算。

富士通是次推出的處理器Digital Annealing Unit(DAU),就是以量子運算為概念,結合來自加拿大的量子運算軟體龍頭《1QBit》的量子演算法。最大特點,就是可於室溫下運作。

富士通人工智能服務事務部事業部長代理中村和浩表示,處理器有助應用於從大量數據找出最佳組合的行業,如城市交通、醫療、金融等,項目包括化學或藥物研究領域的分子相似性比對、金融投資標的分析、廠房庫存管理等,提供傳統電腦無法運算的路徑資料排列組合。

富士通總裁田中達也宣布進軍量子運算,研發量子運算處理器助商用。(黎明芝攝)

與多倫多大學合作 精準對付癌細胞
 
目前富士通就與多倫多大學合作,將量子運算應用於醫療上,特別是治療癌症的放射治療,更於3月共同成立研究據點。負責研究項目的多倫多大學電子電腦工程系教授Ali Sheikholeslami表示,癌症至今仍是頭號殺手。

放射治療是其中一種治療方法。傳統上要計算放射能量及角度,需花費20至60分鐘,過程中亦有機會破壞正常細胞。而使用DAU處理器計算,Ali稱過程可縮短至數秒就完成,也能夠計算更複雜的個案和角度,讓放射線能更精準對付癌細胞,減少對周邊細胞的破壞。

撰文 : 黎明芝 香港經濟日報記者