單親也要活出尊嚴 80後開社企讓基層媽媽帶子女上班【有片】

親子 16:07 2018/06/28

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本為社工的周彩紅為幫助基層媽媽重建自信,自力更生,毅然辭職並於2015年創辦社企「微型森林」。

基層媽媽註定一生做「煮飯婆」?擔任社工13年的周彩紅(Rainbow)發現,她們各有所長,只是欠缺發揮空間,加上要獨力照顧年幼子女,很難找到合適工作。Rainbow捨棄高職,在2015年創辦社企「微型森林」(Micro Forests),聘請基層媽媽彈性上班,更提供職業培訓,希望她們學習終生受用的技能,自力更生。正是一份欣賞,一個機會,改寫了基層媽媽的人生。

基層媽媽各有所長

單親媽媽往往被視為「人生失敗者」,但在Rainbow眼中,她們卻閃閃生輝。Rainbow是香港大學社會服務管理碩士,於機構擔任社工期間,接觸過不少基層單親媽媽:

她們很厲害,各有所長,只是沒有一個讓她們發揮的平台。

有媽媽要照顧年幼孩子很難找工作,經濟條件不太理想的,要靠綜援金為生。也有媽媽多年沒工作,想幫補家計,求職時連連被拒。不少基層媽媽想找的是,一份可令她們安心兼顧家庭的工作。不過,單親、低收入、學識少的背景,常令她們感到自卑,甚至絕望。

Rainbow無懼困難,3年多來一直與基層媽媽同行。(相片由受訪者提供)

結合花藝創辦社企

了解她們的困難後,Rainbow毅然辭去社工一職,決心幫助這班基層媽媽。她發現,媽媽們不僅需要就業機會,也需要適應社會。曾於日本學習花藝,作為註冊園藝治療師的她,結合花藝於2015年創辦社企「微型森林」,協助基層媽媽。 

她們需要的是一份有尊嚴的工作和學習的機會。我們這裡是踏腳石,讓基層媽媽裝備自己,學習終生受用的技能,以適應公開就業市場,重投社會。

透過非牟利機構(如:「母親的抉擇」)和社區組織的轉介,Rainbow接觸了約60位基層媽媽,讓她們設計並銷售園景盆栽,協助舉辦藝術工作坊。至今已有50位媽媽接受了職業培訓,包括單親、低收入,也有少數族裔媽媽,其中有6位更成為「微型森林」的核心成員。

Rainbow於2015年創辦「微型森林」,希望幫助基層媽媽自力更生。(湛斯雅攝)

被兒子大叫「shut up」的媽媽

在微型森林,她們有了新的身份:「設計師媽媽」、「導師媽媽」,透過學習技能,演說技巧及思維訓練,在工作坊接觸不同的人,她們重拾自信,找回自己。3年多來,Rainbow直言最難忘是新來港媽媽的360度轉變。

起初,那位媽媽連望人一眼也不敢,欠缺自信。首天上班,兒子也一起來。當她管教兒子時,卻遭兒子大罵:「shut up!你英文都唔識多個!」媽媽頓感無力,無言以對。

加入團隊後,她從助理一直做到「設計師媽媽」。在為畢業「設計師媽媽」舉辦的藝術展覽上,打扮漂亮的她,充滿自信地對300名來賓講述自己的改變,邊說邊落淚,坦言最初以為自己只是個「師奶」,甚麼也做不到。

每位媽媽都可以成為設計師,發揮她們的小宇宙。(湛斯雅攝)

她的蛻變更令學校老師也嘖嘖稱奇:

校方一向知道他們是低收入家庭。在家長日上,當她主動向老師握手、遞上卡片,更對老師說「剛辦完展覽會」,令老師反應不來,此時兒子向媽媽投以仰慕的目光。

她對兒子說:「媽媽正努力成為有用的人」,希望為兒子立下榜樣。重拾自信後,她與兒子關係改善了,且計劃進修,希望成為更勝一籌的設計師。

基層媽媽成為工作坊導師,教不同界別的人士設計盆栽。(相片由受訪者提供)

十多年沒工作的媽媽

欠缺工作經驗也令基層媽媽難以立足社會。去年加入團隊的印度籍媽媽Heema,十多年前隨丈夫來港,不久陷入經濟困難,她希望幫補家計。擁有大學會計學歷的她,因為照顧4名孩子,已有15年沒工作,加上不諳粵語,來港後,一直沒有僱主給她機會。Heema憶述:

每天就像做家務的機器,此外甚麼也不懂。因為沒有工作經驗,不懂粵語,成為求職的障礙。

Heema後來認識到「微型森林」,Rainbow更讓她擔任會計助理,一展所長,現為團隊核心成員之一。

來到這裡,我有時間帶孩子,可以兼顧家庭,不僅沒有虛耗時間,更有很多學習機會,令我建立自信,學會與人合作。

Heema媽媽形容,與老闆Rainbow情如朋友。(湛斯雅攝)

無懼困難 為基層媽媽重建人生

問到創辦這個平台最困難的是甚麼?Rainbow不諱言,由於以自負盈虧方式經營,不時要為資金煩惱,尤其起初獨力創辦,缺同事,也缺資源。現在最大的成本是培訓,因要花上不少人力物力時間。同時,因為工作具彈性,考試季節特別缺人手,因為媽媽要與子女溫習。

Rainbow表示,生下女兒後她更懂得基層媽媽的難處。(湛斯雅攝)

縱然如此,Rainbow仍樂於為這群基層媽媽奔波,經常想方設法為她們重建自信,為生命注入生氣,正如店裡的盆栽。有位媽媽正是被Rainbow這份信念感動而加入,開展嶄新的人生。

想詳細了解基層媽媽加入「微型森林」後的故事,請看【單親媽媽不再自卑蛻變園藝設計師:我為自己感到自豪

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撰文 : 黃泳欣 TOPick記者