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《哈利波特》初版拍賣58萬港元成交 那些年羅琳被12間出版社拒絕

16:05 2018/07/04

《哈利波特》作者羅琳曾一貧如洗,但憑該書變身億萬富豪。

魔法小說《哈利波特》含金量高,不但令作者羅琳人生逆轉,亦為其書迷帶來意外收入。一名女子在《哈利波特》面世初期僅11歲,當時於地鐵站偶爾買下《哈利波特》初版小說《哈利波特:神秘的魔法石》(Harry Potter And The Philosopher’s Stone),最近於拍賣會上以5.6萬英鎊(約57.6萬港元)成交。

該初版小說只發行了500本,由於太過罕有,故價值連城。事實上,現時貴為英國暢銷作家的JK羅琳,當年出版《哈利波特》曾遭12間出版社拒絕,最初亦只拿到1500英鎊(約1.3萬港元)的稿費。

時間回到1990年,25歲的J.K. Rowling(羅琳)正要乘搭火車,由曼徹斯特前往倫敦。由於班次延誤,閒著無事的她開始構思要寫一本小說,並於當晚即開始落筆。在開始創作《哈利波特》後不久,其母受多發性硬化症折磨10年後離世。

母親離世後,羅琳搬到葡萄牙,每天早上都在寫書,下午及晚上則教授英語,補貼生活。羅琳於葡萄牙邂逅電視台記者Jorge Arantes,二人於1992年結婚後不久便誕下女兒,但3個月後因一場激烈的爭吵而離婚,外界推測羅琳當時曾遭受家暴。

失婚又失業的羅琳決定獨自撫養女兒,搬到愛丁堡投靠妹妹,並繼續埋頭寫作。無業的單親媽媽,日子過得相當艱難,不但要靠失業救濟金過活,亦要向朋友借錢交房租,可說是世俗人眼中活得一塌糊塗的失敗者。

回憶當時的歲月,她坦言《哈利波特》中會把人美好的希望、快樂的記憶抽走,令人感到憂鬱絕望的催狂魔就在那個時候誕生。當時羅琳患上抑鬱症,每天都覺得自己不配擁有快樂,而且活得毫無自尊,曾想過自殺。

經過5年時間,《哈利波特:神秘的魔法石》終於於1995年完稿。羅琳與版權代理人曾先後向12間出版社投稿,但皆被無情拒絕,認為她寫的故事華而不實,不會得到觀眾青睞。想起當時被頻頻拒絕的時光,她指自己不願放棄,只因當時已沒有東西可以失去,亦相信自己的作品有價值,會嘗試所有書商,直到每一位到拒絕才心息。她說:

我沒有什麼東西可以失去,有時候這讓你有勇氣去嘗試。(I had nothing to lose and sometimes that makes you brave enough to try.)

而要有勇氣這個價值觀,她亦透過《哈利波特》全系列,不斷向讀者傳遞這個訊息。

最後,倫敦一間小型出版社Bloomsbury願意發行《哈利波特:神秘的魔法石》。據說當時出版社社長的8歲女兒閱讀第一章後愛不釋手,急不及待想看下一章。第一本哈利波特小說終於於1997年上架。當時羅琳只收到1500英鎊(約1.3萬港元)的稿費,出版社編輯Barry Cunningham建議羅琳要盡快找一份正職,因他認為羅琳不可能單靠書寫兒童圖書維持生計。

羅琳靠優秀的文學作品,迅速竄紅,並浴火重生。外媒估計,《哈利波特》系列7部曲至今已賣出4.5億本,扣除版稅,單時賣書已為羅琳帶來11.5億美元(約89.7億港元)收入,電影方面則帶來約6.5億美元(約50.7億港元)收入。

現時世界上有3個地方有以哈利波特魔法世界為原型設計的主題公園,外媒估計羅琳除一次性約6,000至8,000萬美元(約4.68至6.24億)的許可費,加上其他分成,共獲得約1億美元(約7.8億港元)的分成。扣除稅收,《紐約時報》估計曾經一貧如洗的羅琳,現時的淨資產多達12億美元(約93.6億港元)。

J.K.羅琳是英國當代最具社會影響力的作家,她由窮困潦倒的單身媽媽到暢銷書作家,變成億萬富翁的故事亦教人津津樂道。(圖片來源:AFP)

英國倫敦拍賣行Bonhams最近拍賣《哈利波特:神秘的魔法石》初版小說。這本1997年首版印刷的小說只印了500本,書中有錯字,而作者羅琳還未使用「J.K.Rowling」這個名字,內頁印的是「Joanne Rowling」。

據英國《每日郵報》報道,一名美國私人收藏家以5.6萬英鎊高價收購這本初版小說,賣家是一名不願透露姓名的女子。她21年前於英國北約克郡哈羅蓋特(Harrogate)鐵路站,偶然買下這本其後風靡全球的《哈利波特》(Harry Potter)系列小說首集,當時她年僅11歲。

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