北極熊水深火熱全球每年銳減220隻 海冰崩塌北極熊媽媽緊抱幼熊

休閒 10:52 2018/08/08

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全球北極熊生活在水深水熱中,每年將銳減220隻。

隨著氣候的變化、海冰減少和環境污染,北極熊棲息空間愈來愈狹小,覓食物也愈來愈難,近年牠們卻誤吃垃圾,更因飢餓而偷研究基地的狗糧。現時全球約有26,000隻北極熊,但根據IUCN數據,至2050年北極熊數目每年將銳減220隻,減少近30%。

根據《每日郵報》報導,估計全球每年有9百萬塑膠垃圾污染海洋,影響海洋生態。一名來自法國巴黎的攝影師日前在挪威斯瓦爾巴群島北極區,拍到一隻北極熊用口叼起在水中飄流的塑膠袋,並嘗試用熊掌及牙齒撕扯、咬開,估計牠尋找食物時,被殘留在膠袋的食物氣味吸引。攝影師觀察了4小時後表示,幸而牠沒把膠袋吞下。

德國攝影師Kerstin Langenberger 拍下北極熊瘦至皮包骨。(照片來源:Kerstin Langenberger Photography)

海冰持續融化 北極熊難覓食

根據Science雜誌本年初的報道,氣候變化令海冰融化,北極熊必須更努力尋找食物。有科學家為了解牠們的食量,觀察了9隻在波弗特海生活的雌性北極熊3年,採集血液樣本,檢查北極熊新陳代謝的情況;又帶攝錄機和GPS頸圈,觀察北極熊覓食情況。

他們發現在海冰生活的北極熊每天需攝取逾12,000卡路里,相當於至少一隻成年環斑海豹,或每10至12天進食220個巨無霸。

北極熊的體重可達725公斤,走路時需消耗較多能量。追蹤北極熊約10天,研究人員發現牠們有超過四分之一的時間都在走路,需要吃掉海豹保持體重,但仍有超過一半北極熊體重下降,其中4隻至少輕了10%。

研究人員表示,隨著海冰持續崩塌,北極熊或因無法吸收足夠的能量而死亡。

北極熊在考察站外吞吃狗糧。 (相片來源:網上圖片)

因觀光客被槍殺 誤吃膠袋偷吃狗糧

近年,北極熊的生命所受的威脅愈來愈大。本年7月28日,有北極熊於「自己的家」被殺。一艘載有155名乘客的德國Hapag-Lloyd郵輪,登陸位處挪威和北極之間的斯瓦爾巴群島(Spitsbergen)。4名護衞員先登岸視察環境,以確保遊覽範圍無北極熊。豈料一隻北極熊出現,並襲擊其中一名護衛員,其他人曾嘗試驅逐但不成功,最終開槍將北極熊射殺。

本年6月底,有環保團體到北極圈考察,研究海洋塑膠垃圾對北極地區的影響,期間有攝影師在Svalbard群島拍到兩隻小北極熊正在玩黑膠袋,並放入口中進食。群島更有大量的漁業廢棄物,以及塑膠樽、棉花棒、煙頭、食​​品外包裝等日用品。

也曾有北極熊因飢餓過度,走近北冰洋一座群島的研究站,偷吃擺放站外的狗糧。

根據《國家地理雜誌》報道,加拿大哈德遜灣西部的北極熊棲地,是最多人研究的地區。不過去年當地海冰已漸減少,有研究更認為當地北極熊或在30年內完全消失。

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