羅致光:香港或是全球生育率最低地方 勞福局將致力「催生」

社會 17:15 2018/08/12

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勞工及福利局長羅致光指出,香港生育可能是世界上最低。(資料圖片)

勞工及福利局長羅致光在網誌指出,香港生育可能是世界上最低,撇除「單非」嬰孩及外傭在港所生子女,本港實際生育率或較政府公布的1.126更低。未來勞福局會研究政策,減輕夫婦生兒育女的壓力。

羅致光在網誌引述美國中央情報局(CIA)的World Factbook(《世界概況》)的數據,就全球224個國家或地區於2017年的生育率作出估算。結果本港的出生率排行尾四,平均每名婦女生育1.19個孩子,較港府公布的1.126為高。而CIA估算下,新加坡出生率最低,僅為0.83,其次是澳門、台灣。

但羅致光指出,本港生育數字包括「單非」嬰孩數字,即母親非香港人而父親為香港人,而「單非」佔本地生育數字9%至10%;亦包括外傭在港所生的嬰兒。然而,本港38萬名外傭及5,000至6,000名「單非」母親數字,則不包括在本地婦女人口的數字中,所以香港女性的實際生育率會明顯低於1.126。

所以,他指出,香港生育率之低可能不是世界第四,而「可能是世界上最低」。

羅致光表示,勞福局不是主要處理「生育」政策,但相關的家庭支援及兒童福利都屬該局的工作範圍,又指勞福局的未來政策重點之一,是要幫助希望生兒育女的夫妻,減輕日後育兒的壓力,讓生兒育女的決定是一個有選擇的決定,而非無可奈何地決定不生育。至於如何改善相關的勞工及福利政策,就是勞福局未來的工作方向之一。

港大社會工作及社會行政學系教授葉兆輝指出,樓價高企,住屋問題難免令夫婦卻步,怕連落腳的居所亦不能為孩子提供,而本港讀書環境壓力大,加上普遍人選擇遲婚及結構「小家庭」,未必想養育多個小朋友。而社會仍有「男主外、女主內」的觀念,不鼓勵女性一邊工作、一邊照顧孩子。

政府推家庭友善僱傭措施多年,如最近建議將男士侍產假由3日增至5日,葉認為,政府方向正確、但未到位,舉例指芬蘭父母共享有產假及侍產假2年半,放假限額更可交換使用,更具彈性,當然芬蘭收重稅,難直接比較,但港府須加強推行有關的力度。

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