隱形眼鏡棄馬桶致海洋污染 10噸棄置隱形眼鏡微膠粒經食物鏈「禍害」人體健康

健康 13:10 2018/08/21

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貪方便將隱形眼鏡掉進馬桶或洗手盆,可致海洋污染。

美國一個研究發現,約19%隱形眼鏡的用家,會將用後的隱形眼鏡掉進馬桶或洗手盆,此舉不但造成海洋污染,隱形眼鏡分解成的微膠粒或被海洋生物誤食,最終經食物鏈重返到人類體內!

《Daily Mail》報道,美國亞利桑那州立大學最新研究指出,美國約有4,500萬人配戴隱形眼鏡,其中有19%用家將隱形眼鏡掉進馬桶或洗手盆,引致每年近10噸棄置的隱形眼鏡進入污水系統,造成海洋污染。雖然污水處理廠有裝置過濾污水中體積較大的物件,但隱形眼鏡細小,大部份能穿過過濾器。

美國亞利桑那州立大學環境及健康工程教授Halden說:

隱形眼鏡密度比水高,在水中會下沉,有些海洋生物或會誤食隱形眼鏡,構成生命威脅。

研究人員指出,隱形眼鏡在水中會分解成微膠粒,海洋生物誤食後,這些微膠粒可經由食物鏈再返回人體中。微膠粒會吸收有毒化學物,並在動物消化系統內釋出毒素,最終對動物或人體造成傷害。

研究團隊又表示,若果塑膠污染海洋的情況持續,到2050年,估計有80%的自來水會受到塑料污染。Halden建議,隱形眼鏡製造商可在產品包裝上加強指引,提醒用家正確處理隱形眼鏡,將它當作一般的固體廢物掉進垃圾桶就可以。

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