沈帥青:解青少年心扉 需投放更多資源

City 00:10 2018/10/11

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最新出爐的施政報告宣布,政府將在青少年精神健康方面投放更多資源。本地預防青少年自殺工作比起英國明顯不足,當地不但正視青年孤獨問題,昨日更任命專責防止自殺的官員。

昨日適逢世衛一年一度的世界精神健康日,今年的主題為青少年自殺問題。英國政府為響應節日,宣布任命國會議員Jackie Doyle-Price為當地首位專責防止自殺事務的官員,以及撥款1.8百萬英鎊至防止自殺機構撒瑪利亞會。

英國國家統計局數據顯示,當地自殺率由1981年的每10萬人有14.7人、降至每10萬人有10.1人,創歷年新低。但當地仍任命防止自殺專員,只因15至24歲青少年自殺率與整體趨勢相逆,衛生部文獻顯示此年齡階層的人士自殺率現為每10萬人中13人,是年輕人第二大死因。

首相文翠珊上任之初,曾承諾會對青年自殺問題予以重視。英國政府估計由孤獨引起的疾病,單是在倫敦已可每年耗費180億英鎊的醫療開支,遂在去年成立專門處理國民孤獨問題的「孤獨委員會」( Commission on Loneliness)。當地亦在2004年按聯合國《兒童權利公約》,任命獨立於政府、為兒童發聲的兒童事務專員(Children's Commissioner)。

本港與英國一樣,在1994年簽署該聯合國公約,惟本港遲足逾廿年,今年6月才正式成立兒童事務委員會。關注學童發展權利聯席在該月曾反映示,本地兒童事務委員會透明度不足及離地,非官方委員代表性不足、亦缺乏基層家長及兒童代表,不符合他們的期望。

香港大學香港賽馬會防止自殺研究中心去年公布數據指,本地15至24歲學生自殺率在前年達到每10萬人中有8.1人,4年間升幅達76.1%;中心亦發現,逾4成青年人曾表示考慮過自殺。

更甚者,香港撒瑪利亞防止自殺會發現,多達3成青少年在情緒受困時不會開口求助。賽馬會防止自殺研究中心本月撥款設立青少年情緒健康網上支援平台 「Open 噏」,為有需要的年輕人提供24小時情緒支援服務。

昨日公布的施政報告表示,政府往後每年預留5,000萬元推行有關公眾精神健康的公眾教育計劃,包括委託大學進行涵蓋兒童及青少年的全港精神健康調查;社署亦會將24個精神健康綜合社區中心的服務對象,擴展至有需要的中學生。

自殺一單都嫌多,港府在應對青少年自殺問題的過程中,進行系統性調查誠然是重要的第一步,但未來應投放更多資源、及改善兒童發聲的途徑。

外國如何應對青年自殺?

  • 大數據︰美國國家精神衛生研究院2015年在一項涉及退役軍人的實驗中,以大數據科技發掘自殺風險較高的軍人,成功率高達82%,院方表示可套用在大學及其他校園內。
  • 減一氧化碳︰英國、奧地利等國為防止人們吸入煤氣自殺,改裝全國焗爐,使用不含一氧化碳的天然氣。美國自1968 年起,亦改裝車輛廢氣管,減少人們在密閉空間開引擎、以一氧化碳自殺。
  • 監管報道︰新西蘭政府自2006年起,立法監管傳媒在報道自殺的手法,禁止使用煽動字眼。

撰文 : 沈帥青