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【施政報告2018】代繳隧費=巴士減價? 經濟學者:如倒錢落海

07:15 2018/10/12
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《施政報告》建議豁免巴士公司付隧道費,但市民付的車費卻不一定獲減。(資料圖片)

《施政報告》建議年花數以億元計公帑,豁免巴士公司隧道費,不過政府的「如意算盤」卻未必打得響。新巴/城巴表示,目前無空間下調申請加價幅度。

有交諮會成員反對政策,擔心公帑淪為補貼私營公司的營運支出;建議日後需設封頂機制,限制車費加幅。另有政黨認為,巴士車費因此有望減價。

《施政報告》建議於其專營權屆滿前,補貼9.56億元代付巴士隧道費。(資料圖片)

近年油價、員工支出急升,過去一年5間巴士公司都已向政府提出加價。當中新巴/城巴要求加幅最高,達12%;九巴及龍運已申請加價8.5%,嶼巴則要求加9.8%。於今年《施政報告》,政府消息建議年花約2.8億元公帑,豁免專營巴士付公營「七隧一橋」過路費;至於私營的西隧,於其專營權屆滿前,政府要補貼9.56億元,代付巴士隧道費。

代付隧道費=減車費?

巴士公司省下來的開支,是否代表會減價?政府消息稱,料可紓緩巴士加價壓力;也會要求巴士公司成立基金,當金額累積至一定水平,就要推出優惠。雖然多間巴士公司都歡迎措施,但新巴/城巴卻明言,要待政府落實政策後,才可紓緩票價調整壓力;又指自去年申請加價至今,也有開支上升,無空間下調申請加幅。

隧道費佔營運開支6%的九巴,年初曾公開承諾一旦政府調低巴士隧道費,樂意將部分省下來的成本,回饋乘客。據了解,雖然「期票」至今仍可兌現,但消息也承認,除非基金屬不動產,限制巴士公司儲下來,日後用來扣除營運開支,抑壓車費加幅;否則即使推出隧道費減免,也不代表車費會減。

莊太量認為要設下「封頂線」,限制巴士車費加幅。(資料圖片)

經濟學家:扔錢落鹹水海

交通諮詢委員會成員莊太量明言反對政策,批評這變相補貼私營公司的營運開支,形容是扔錢落鹹水海。他質疑即使有補貼,巴士公司還會想盡其他辦法,搬出人工、油價等理由要求加價。他建議政府日後推出政策後,要設下「封頂線」,限制巴士車費加幅,不可高於通脹率一半才合理。

支持代付隧道費的民主黨,議員林卓廷預計日後巴士公司的具體減價幅度,有待跟政府雙方「計數」,理論上車費加幅會減低,達至全港性車費減價。

撰文 : 吳卓峰 經濟日報記者

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