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單性也可繁殖? 內地研究基因剪輯兩雌鼠誕下一代

21:43 2018/10/12
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未來人類或可單性繁殖。(經濟日報資料圖片)

同性伴侶如希望擁有下一代,現時的做法多是「借精」或以「試管嬰兒」懷孕,但未來同伴侶有機會誕下一個共同擁有兩個媽媽或兩個爸爸基因的寶寶。內地科學家的一項實驗,以基因剪輯技術成功令兩隻同性的老鼠誕下小老鼠,證明哺乳動物也有可能單性繁殖。

哺乳動物一直以來奉行的雙性繁殖或被人類推翻。《每日郵報》網上報道,中國科學院的科學家進行一項研究,找來兩隻雌性老鼠,一隻提供卵子,一隻提供胚胎幹細胞;科學家以基因剪輯技術,將胚胎幹細胞內的其中三個基因區段刪除,老鼠卵子竟將幹細胞誤認為精子,令兩者成功結合再變成胚胎,科學家再以其他雌性老鼠作代母,成功誕下29隻健康小鼠 。

該29隻小老鼠的基因遺傳自兩隻「媽媽」老鼠,沒有來自爸爸的精子;而該些單性繁殖的小老鼠亦健康成長至成年,亦可繁殖下一代。

研究人員甚至以同類技術挑戰,以兩個「爸爸」繁殖下一代,但就需剪走7個基因區段,可是出生的小老鼠僅存活48小時就夭折,其中有一些更有「可怕的基因突變」,例如有超長舌頭和超大身軀。

今次研究顯示,雙性繁殖的因素之一是基因,原則上只要找到相應的基因並刪除,其他哺乳動物甚至人類,也可以以單性繁殖。

澳洲的生育專家揚言:「澳洲女性或能於20年內,可以在不需男性下懷孕。」(經濟日報資料圖片)

《每日郵報》引述澳洲的生育專家David Molloy博士指,這進步是生育技術的「巨大突破」,人類繁殖或可實現同樣的壯舉,意味著擁有不活躍精子的男性、異性戀伴侶,以及同性夫婦,亦可擁有自己基因遺傳孩子,認為對希望誕下一代的同性伴侶是件好事,又揚言「澳洲女性或能於20年內,可以在不需男性下懷孕。」

他亦指出,需嚴格調查生育技術的安全性,評估道德規範亦非常重要。

事實上,目前澳洲的道德委員會和法律,禁令同類研究在人類進行,但David Molloy博士認為,未來人類的態度會隨著時間推移而改變。

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