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沈帥青:打破傳統偏見 助女性投身STEM

00:10 2018/10/24
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英國一項研究發現,女生因擔心被標籤為科技宅,不願修讀STEM科目。本地女生一樣礙於社會偏見不願學STEM,本地科技行業嚴重性別失衡,教育者有責減少社會偏見。

英國索立大學學者Anesa Hosein指,13至14歲的女生若每週打電玩至少9小時,未來修讀STEM科目的機率增加3.3倍。打機與科研的最大共通點,便是兩者皆被主流社會視為「科技宅」(geek)專利,Hosein表示部分女生樂意接受大眾傳媒對「宅女」的描繪,然而大部分女生相反,所以男女之間對STEM的參與程度在中學期間已見分歧。

本港社會一直認為男生適合理科、女生適合文科,此類社會偏見同樣導致女生不願學STEM。香港婦女基金會去年研究反映,男女在學習水平差異不大,但在大學攻讀科學類學科的本地女生只佔38.8%,工程及科技類則只有30.5%,女生傾向認為認為STEM科目較適合男生,家長及教師亦不會鼓勵她們修讀。

政府統計處前年報告指,本地科技行業從業員的男女比例歷年皆為約2︰1,創科局局長楊偉雄去年也曾提到全球IT人力結構「男多女少,比例失衡情況嚴重」。智慧城市聯盟創辦人鄧淑明博士指,在本港從事IT行業的員工,去年薪酬增幅平均約6%,部分如「程式編寫員」更可達8%,遠高於全港平均的3.7%,佐證此類人才供不應求。

管理諮詢公司埃森哲(Accenture)估計,美國若能將從事電腦行業的女性人數增加2倍,未來10年內可為女性增加累計收入逾2,990億美元,對減少兩性收入差距有重大作用。聯合國秘書長古特雷斯今年2月呼籲各國政府,在針對女性的STEM教育投入更多資源。

婦女基金會分析指,本地女生缺乏STEM方面的楷模,亦容易因傳媒因素誤以為科研工作側重個人成就、缺乏團隊合作。生物學家Sarah McAnulty成立交流平台Skype a Scientist,鼓勵全球各地的中小學生與真正的科學家在網上交談,助他們明白科研工作極具意義,男女皆可有建樹,科學家的孤僻形象亦不符現實。

男女生學習方式不同,讓女生投入STEM科目,可考慮將STEM變STEAM。德望學校在其STEM課程中加入藝術(Art),任教物理的曾世光老師去年表示,加入設計及藝術、親手製作科技成品,活學活用,令科技課程對女生更有吸引力。

要培養對STEM科目的熱誠,更需從小做起。本港教育局前年建議小學引入編程訓練,但不少小學尚無獨立電腦課;英國則在2014年成為首個在小學引入電腦計算(Computing)的G7成員國,美國前總統奧巴馬更投入40億美元,推動電腦教育及教師培訓。

本地近來提倡建立智慧城市,各持分者更應正視科技行業陰衰陽盛的問題,鼓勵女生撑起半邊天,免得錯失人才。

如何鼓勵女性投身STEM

  • 推翻偏見︰據紐約大學心理系助理教授Andrei Cimpian,不少影視作品將科研人員描繪成孤獨及性格怪異,不符現實且減少女生入行的意慾。
  • 真人楷模︰科研交流平台Skype a Scientist與中小學合作,鼓勵學生與超過2,000名科學家在網上對話,女生可藉與女性科學家交流,明白女性在科研方面可有顯著建樹。
  • 改變文化︰香港婦女基金會發現,本地家長及女生皆傾向認為STEM科目更適合男生,建議政府幫助他們了解STEM行業發展。

撰文 : 沈帥青