做過售貨員賣領帶起家 Ralph Lauren靠Polo shirt建立時裝王國

休閒 11:18 2018/12/14

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Ralph Lauren靠做獨特款式的領帶起家,後來用馬球標誌的Polo shirt 風靡全球。

要說最入屋的時裝品牌就一定是Ralph Lauren,Ralph Lauren從沒有修讀過時裝課程,他於1967年推出個人品牌Polo Ralph Lauren,憑一件胸前刺繡著馬球運動的polo shirt風行全球,今年踏入50周年,Ralph Lauren更成為當代不少時裝設計師的借鏡對象。

79歲的Ralph Lauren剛剛在英國封爵,表揚他多年來推廣英式lifestyle風格。(圖片Ralph Lauren提供)

79歲的Ralph Lauren,今年品牌踏入50周年,早前他更獲得英女皇封爵藉此表揚他多年來對推動英式風格不遺餘力,對一個美國人而能夠獲得英國封爵,實屬難得,但大家又知不知道他曾經做過Brooks Bothers售貨員、又以售賣領帶起家。

Ralph Lauren以設計領帶起家。(網絡圗片)

Ralph Lauren說:

我年少時的理想是當一位運動員,高中生活就是打籃球和棍球,根本不曉得甚麼是時裝設計,但因為拿不到獎學金,於是日間在百貨公司工作,晚上修讀商業課程。

但成績不算太好,兩年後他就退學,但自小就喜愛流連傳統西裝店的他,對傳統的英式西裝非常著迷,同時也看到有一種商品在市場上出現空隙。

1972年推出polo shirt,立時風行全世界。(網絡圖片)

他說:

60年代沒有人設計領帶,每一條領帶款式和形狀都相同,所有款式都取決於布商,所以我做一些和市面完全不同的領帶,我要由設計到生產都由我負責的公司。

於是他在1967年拿著50,000美元的貸款開設公司,著手推出一些富40年代氣息的優質領帶。至於公司為何叫作Polo Fashion?答案原來是由他的哥哥提議。

Ralph Lauren說:

哥哥說Polo是馬球運動的意思,馬球是有錢人的玩意,它背後傳達的訊息是金錢、格調和獨特性,正是當時領帶希望所帶出的特質。

結果這一批賣15美元的領帶在市場上非常暢銷(當時領帶售價約為7美元),甚至Bloomingdale百貨公司首次為一個品牌開設獨立專櫃,可見當時他的領帶有多成功。

Ralph Lauren是時裝界首位「賣萌」的設計師,Teddy Bear圖案冷衫是長青項目。(網絡圗片)

而品牌另一個重要轉捩點在1972年,當時Preppy風潮吹得正盛,Ralph Lauren一口氣推出了17種顏色,在胸前刺繡上馬球運動商標的Polo shirt而轟動全美國。

這一件領口有著兩粒鈕的簡單上衣,立時成為Preppy Look的代表衣著,年青人爭相購買,為品牌帶來數千萬元的生意。

時至今天,Ralph Lauren的生意有起有落,例如今年位於Fifth Avenue的旗艦店宣告結束,但那邊廂的倫敦、巴黎、東京和香港等地陸續開設了Ralph's Coffee,可見品牌除了時裝,他還是一個販賣個人品味的人。

近年積極發展Ralph's Coffee,尖沙咀都有一間。(網絡圖片)

他說:

我不是設計一件服裝,我是在設計一個世界,對設計,我有不同的演繹方法和態度。

我沒有受過設計訓練,我說不出我在Dior那裏學藝20年,可是我的東西一推出來便會受到大家喜愛。

這一份自信,當今時裝界或許就只有Ralph Lauren可以大膽地講出來。

撰文 : 何偉雄 TOPick記者