長者綜援門檻下月調高至65歲 羅致光:幾乎不可能撤回

社會 12:30 2019/01/14

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勞工及福利局局長羅致光表示,有傳收緊長者綜援申領年齡會推出修補方案僅屬謠言。(經濟日報資料圖片)

政府下月1日起將長者綜援申領年齡,由60歲提高至65歲。勞工及福利局局長羅致光首次回應事件時表示,撤回新安排是幾乎不可能,動用關愛基金補回差額給長者的機會亦非常之微。他又強調政府無刻意隱瞞政策,目前會研究如何令60至64歲的人士,得到適合幫助,包括研究調整領取綜援的入息豁免,以及優化資助僱主聘請中高齡人士的條件。

羅致光今早(14日)出席電台節目時首度回應事件。他說,不存在迫身體不適的長者工作,假若身體不適合工作,無論幾多歲都不應該工作,政府會用其他方法協助,同時會改善資助僱主聘請中高齡人士的條件。他又指,除非修改政策而造成遺漏,才會用關愛基金,但現時已是實施政策,無理由用關愛基金,因此動用關愛基金的機會非常微。

羅致光認為,「長者」的定義遲早要改,香港已落後於其他國家,又說大部分國家改變政策時都出現很大動盪,今年或3、5年後執行都會有不少聲音要求延續現有年齡資格,直至不能不改。對於有團體將會向法院申請就政府調高長者綜援申請年齡提出司法覆核,羅致光說社會有權去做,他本人認為修訂綜援中何謂「長者」的定義問題不大。

此外,立法會福利事務委員會舉行會議,多名立法會議員要求政府擱置下月收緊申領長者綜援年齡的安排。委員會主席鄺俊宇表示,委員會本月28日將舉行特別會議,討論60至64歲長者的福利,形容是最後通牒,希望政府回應;羅致光表示到時可以出席。

工聯會陸頌雄批評措施,對長者無良心,對議會無諮詢,政策欠缺配套,政治欠缺承擔,要求擱置。民主黨尹兆堅亦表明反對政府做法,批評有關措施涼薄,引起社會關注。