80後IT人踏足倫敦追大廚夢 朝5晚1工作立足米芝蓮2星餐廳

休閒 13:38 2019/02/13

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香港IT人花了3年時間,由零開始當上英國米芝蓮2星餐廳廚師。

倫敦的Ledbury,米芝蓮二星餐廳,長期是全英國最難訂位的餐廳頭三甲,廚師團隊公認是世界級精英,當中有一位香港人躋身其中,他就是Felix(張恩旗)。

4年前他還是香港一個普通IT人,從沒受過專業的廚藝訓練,毅然離開Comfort Zone往英國踏上做廚子之路,花3年時間在米芝蓮二星餐廳Ledbury立足,追夢過程一點不容易。

Felix(右)的廚子之路,是每每在以為可以站得住腳之時,又迎來新的難題。

初做甜品屢敗屢戰

一年多前,30出頭的Felix只有在墨爾本當了兩年廚師的經驗,在廚師界來說可說資歷很淺,但他已覺得要把握時間去歐洲闖闖。

澳洲沒有米芝蓮,只有廚師帽評級。我很想知道米芝蓮是怎樣的,而倫敦是傳統米芝蓮派星的地方,所以我要去那邊。

於是他毅然搬到倫敦。出發之前,還未知道會在倫敦找到甚麼工作。「我們這行,不能先寄CV去找工作,要去到那邊找餐廳試工。」

在倫敦第一個工作的地方是Typingroom,Felix覺得這家Fine Dining餐廳的風格很適合自己,可是首項工作已令他感挫敗。

被分到甜品部。做甜品不能邊煮邊試味,即使跟足食譜也未必成功,蛋糕焗出來失敗就失敗,完全唔知點解,無仇報。

最初做甜品的時候,Felix每天都給總廚罵。

個多月後,甜品廚師開始上手,卻傳來餐廳要改做酒吧的消息。「隨後同事陸續離開,我留守到最後,試過一個人負責做3個courses。」Felix的拼搏,令當初經常罵他的總廚Lee Westcott對他態度轉變,更願意扶他一把。

終叩開了米芝蓮之門

「打聽下知道倫敦最好的是Ledbury,但要訂位吃飯也一般等3個月到半年,因為Lee替我訂才訂到。」吃完飯後,爭取到試工的機會。但試工成功,也同時代表Felix當廚師以來最艱辛日子的展開。

人們經常說在歐洲工時比香港短得多,但如果你是做廚師,工時可能隨時是香港人的一倍!

聖誕前後的高峰期,我每天都是凌晨5時多開工,一直忙到凌晨1時,最長連續9日都上班。

工作辛苦,收入卻遠不及在香港做IT,倫敦物價又貴,但Felix笑言:

從來都不容易,我就是願意為夢想這樣付出!

廚師的工作絕不輕鬆。

雖然工作狀況是挑戰人體極限,但Felix坦言得着很多。首先是終於體驗到世界級食府的美味。另外,在Ledbury當廚師也算是個光環,出外吃飯很多時都得到特別招待,「通常一開始都會開支香檳給你。」

認識倫敦的新朋友,也對他刮目相看,因為Ledbury雖然只有米芝蓮2星,但在全球50大餐廳的排名比傳統的3星餐廳如Fat Duck還要高,更多次獲評全英國最佳餐廳。

不過他還是要專注廚藝。米芝蓮餐廳的經歷,令他更深切明白不時不食,所以現在更多鑽研廚師和大自然的關係,希望成為對食材有更深入理解的全能廚師。

撰文 : 陳穎賢 TOPick記者