美14歲男孩被控殺害女童判電椅死刑 70年後翻案沉冤得雪

健康 16:18 2019/04/09

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14歲黑人男孩被冤枉因姦不逐殺害兩名白人女孩,被判處電椅死刑,含冤70年後成功翻案。

曾看過2000年奧斯卡最佳影片獎《綠里奇蹟》的影迷都不會忘記片中角色John Coffey因被冤枉姦殺兩名女孩被判處坐電椅處死的情節。現實中,40年代的美國亦有一名當年14歲的黑人男孩被冤枉因姦不遂殺害兩名白人女孩,最後被判處電椅死刑,成為美國史上最年輕的死囚。及至70年後專家發現案件疑點甚多,家人為他翻案,法院因證據不足撤銷罪名,男孩終於獲得平反。

《衛報》報道,非洲裔美國人George Junius Stinney Jr.是美國20世紀年紀最小的少年死刑犯,被處決時年僅14歲。小喬治因涉嫌在1944年3月23日於殺害兩名白人女孩而被捕。當時11歲的Betty June Binnicker和8歲的Mary Emma Thames外出踩單車採花時失蹤,當時附近數百名居民曾自發組成搜索隊尋人,翌日早上於水溝中發現二人遺體,兩名小女孩身上有多處明顯傷痕,頭部受重創其中部分頭肺被擊碎。

小喬治及他的妹妹是最後兩名見過死者的人,當時兩名小女孩曾停下問小喬治及妹妹何處可採花。後來警方將小喬治拘捕,幾名白人警方在沒有律師及父母陪同下將小喬治隔離在上鎖的房間內審問。幾小時後,一名副警長向外宣布小喬治已經承認一切罪狀。據警方當時指,小喬治供稱因想與11歲的Betty發生性行為,對方拒絕引發。當時另一名女孩8歲的Mary同時想逃跑,因此引發小喬治動殺機。警方指,小喬治用一根4.5尺長的鐵路道釘襲擊Mary頭部。小喬治隨即被控一級謀殺罪。

當時居民非常憤怒,加上小喬治是黑人,同時引發種族主義仇恨,居民甚至威脅要向小喬治動用私刑,他的父親亦因而被木材廠解僱,其家人要連夜搬離小鎮,而小喬治被當局轉送至查爾斯頓市以免被襲擊。

1944年4月24日案件進行審訊,但整個審訊過程不足3小時便結束,陪審團商議約10分鐘就判決小喬治有罪,要求處死刑。當時依南卡羅萊納州州法,州民過了14歲就是成年,需接受成年人的法律規範。

1944年6月16日,小喬治被判處接受電椅死刑。當晚7時30分,小喬治緊抱聖經走向行刑室。由於小喬治的身高只有153cm,體重只有40kg,劊子手在調整電極時遇上困難,亦找不到適合小喬治臉大小的面罩,過大的面罩不斷滑落。最後小喬治在行刑後4分鐘內被宣告死亡,當時距離案發僅僅只有81天。

案件原本已告終結,但美國一名歷史學家George Frierson翻查資料時發現案件疑點重重,於是小喬治的家人其後向法院要求翻案。

小喬治兩名妹妹Katherine Robinson及Aime Ruffner分別出庭作證,事發當日哥哥一整天跟弟妹在一起,根本沒可能是殺人兇手。法院最後於2014年12月17日重新頒下判詞,指當年審訊過程違反基本憲法程序,包括文件中缺少了不見小喬治的招認書,而全由白人組成的陪審團只討論了幾分鐘就將喬治判定死刑,而且小喬治有機會曾受到嚴刑迫供才招認罪行,而案件亦欠缺證據及目擊證人,最後法院判小喬治謀殺罪名不成立,最終令他死後70年沉冤得雪。