李純恩:古運河

City 03:00 2019/04/24

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杭州不知到過多少次,坐船遊古運河還是頭一遭。

古運河就是京杭大運河,隋煬帝開的頭,乾隆收的尾,隋煬帝開運河到揚州看瓊花,乾隆走運河下江南遊玩,於是一說起這條運河,好像總是跟皇帝遊山玩水聯想起來,這也就忘了它的運輸功能。

古代漕運固是社會發展的一大動力,直到今天,古運河上依然貨船不斷,我們坐着遊船在河中漫行,前後左右運沙船運貨船不斷穿梭,看船名,來處遙遠,船有大小,但都比遊船大,所以經過之時,邊上就像有「巨輪」擦肩,帶起的水流也很大,好像可以翻上岸去。

這些船,在今天的運輸行業中,自然是最低端的一群,但也不可或缺。許多低端貨物,還得靠它們運載。客運當然是消失了,陸地上的交通愈來愈發達,沒人有耐心來坐船走運河了。有人說,可以像歐洲國家那樣搞「河船旅行」嗎?大概也不大現實。因為人家的河船所經之處都是天然河道,沿途有風光特色地方,但古運河兩岸可看性則沒那麼高,想要遊玩沿途地方,高鐵和公路也早搶了生意,於是運河也就真的只能運低端而不可或缺的貨了。由此你也不可否認,古代皇帝的奢侈行為,往往成了造福後代的事,一條古運河,還是不少行業的生命綫。

文章刊於《經濟日報》(收費閱讀),原題為「古運河」

撰文 : 李純恩