再痛也可以捱得過 堅強媽媽戰勝癌症做義工20年:用一生服務人

健康 17:19 2019/05/06

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蘋果媽媽病癒後,20年來積極做義工。

「每日一蘋果,醫生遠離我」,這是蘋果媽媽的人生格言。60歲的蘋果媽媽,仿如蘋果鮮艷亮紅的外衣般,散發堅強光彩的生命力,然而她半生波瀾不斷,經歷過輟學去工作、罹患甲狀腺癌、發現兒子自閉及發展遲緩、丈夫欠債引致離婚等挫折。處於人生低潮期,她沒有自怨自憐,更感謝上天讓她戰勝癌魔,可以照顧兒子長大成人。病癒後20年來,她積極做義工,學手語、自學進修健康資訊,不時穿梭醫院服務病人,實現兒時助人願望。

「蘋果這個花名是我自己改,因為每個星期都會入醫院病房派書,想改一個名字,讓病人容易記得自己。」蘋果媽媽說話爽朗,人如其名。她長期在大埔醫院療養中心派雜誌,有些病人在醫院住了10多年,互相之間由陌生變得熟悉:

我會跟病人說,你食蘋果,咬一啖就會記得我。食蘋果能強壯身體,增強免疫力就可早些出院,想給他們一些希望。

蘋果讀完中四就投身社會工作,做電子廠一做就做近10年。(陳靜儀翻攝)

樂天的蘋果媽媽,背後有曲折過去。蘋果是家中長女,讀完中四就要投身社會工作養家,丈夫是工廠同事,但蘋果其實是因為妹妹想結婚,父母要求她早過妹妹出嫁,25歲的她才選擇嫁給丈夫。

婚後為生活營營役役,蘋果在工作中受傷留下長期病患,後來懷孕期間發現喉嚨異常腫脹,檢查後確診是腫瘤。為了保住兒子,她選擇延期做手術,豈料產後做完第一次手術,醫生發現腫瘤已由良性惡化成惡性,是甲狀腺癌。第二次被推入手術室時,等候期間堅強的她不禁落淚:

當時我想,如果我死不去,我這一世都會用我的時間服務人,去還天主給我的愛。

蘋果與丈夫離異後,獨力照顧患自閉症的兒子。(陳靜儀翻攝)

術後蘋果漸漸康復,卻發現兒子發展遲緩並自閉,許多年後她翻看醫書,才知道原來甲狀腺素分泌會影響胎兒智力發展,但她依然耐心培育兒子,帶他進行檢查治療,又經常陪伴他參加不同活動:

我跟他說,你不是一個無用的人,你知道如何生存。媽咪不覺得你這麼差,我會鼓勵他樣樣嘗試,媽咪會陪著你,不用怕。

波瀾浪接浪,蘋果之後發現丈夫欠債,不時有人上門干擾,最終離婚收場,丈夫更在數年後患血癌過世。問到蘋果如何捱過難關?她坦然表示:

有沒有哭?也有,但不經常哭。他(丈夫)可以抑鬱,但我不可以癲,我要照顧兒子。離婚後啟發我的學習動習,就是因為兒子。我要學多些、知多些,我要保護家人,以及分享多些健康資訊給其他人,讓人人都能長壽些、健康些。

蘋果兒時希望成為診所護士,現時積極投入義工工作。(陳靜儀攝)

蘋果兒時希望成為診所護士,自少喜歡看童畫書的她,最喜歡《南丁格爾》,無奈生計壓力下最終無法圓願,但她選擇自學,經常到圖書館翻看醫學類型書籍,又學習手語班等,至今20年來積極投入義工活動,為病童表演「布偶班」、做陪診義工、探訪老人院,希望利用醫學知識助人,而她的故事之後也被結集收錄進著作《再痛,媽媽也捱得過》中:

小時候想做診所護士,因為護士行業可以助人,將知識拿來幫人是很偉大的工作,不需要計較金錢,我覺得是很神聖的工作。到40歲起開始不斷進修,常做義工,希望趁自己未老,記得多少學多少,將知識拿來幫人是好事,是自己的心願。

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撰文 : 陳昊淋 TOPick記者