液體活檢監控癌症 無痛價廉更準確

社會 17:42 2019/04/24

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陳民漢(左)希望液體活檢能幫助更多病人。港安醫院臨床腫瘤科顧問醫生區兆基(右)指,血液檢測監控癌症發展,因屬無創且可重覆進行,能更快速助醫生揀藥。(脫芷晴攝)

癌症診斷過去依賴組織活檢,過程耗時且屬入侵性。近年醫學界興起液體活檢技術,通過驗血識別體內癌組織。有醫療科技公司研發能一次檢測14種癌症的液體活檢技術,有助晚期病人監控癌症轉移和用藥效果;公司亦計劃今年在亞洲展開10萬人臨床研究,冀將技術用作早期癌症篩查。

路勝基因創辦人、總裁兼醫務總監陳民漢指,去年起將旗下的LiquidHALLMARK®技術引入香港,該技術只需抽血一次,通過識別血液中的「循環腫瘤DNA」(ctDNA),測出包括乳腺癌、結腸癌和肺癌等14種癌症;目前在港已有逾千病例使用。

陳解釋,傳統的MRI、CT等影像檢測技術,未必能找到腫瘤位置;入侵性的組織活檢,亦未必每次「拮中」目標腫瘤,且較痛楚。所幸因正在死亡的腫瘤細胞會釋放DNA小片段於血液中,故採用液體活檢可達到無痛篩查:「驗血費用約1,000美元(約7,800港元),僅是傳統組織活檢的10%至20%,且以『日計』得出結果,非過去的以『周計』。」公司在今年5月亦在港引入全球首針對肺癌的血液檢測技術,通過識別8個特定基因突變,選擇更有效標靶藥。

但目前技術仍有局限,暫僅適用於晚期患者,監控腫瘤轉移和用藥效果。陳指今年會展開涉及10萬名亞洲參與者的臨床研究,冀驗證液體活檢在早期癌症篩查的準確度。