南極皇帝企鵝棲息地倒塌逾千隻企鵝BB溺斃 科學家:近3年出現繁殖失敗現象

休閒 10:50 2019/04/26

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逾千隻皇帝企鵝一夜溺斃。

再傳來南極的壞消息,有研究團隊發現,南極皇帝企鵝出現繁殖失敗現象。自3年前一次異常強大風暴致冰架崩塌,大量皇帝企鵝寶寶一夜溺斃後,近3年來皇帝企鵝的繁殖數量大減,16、17年哈雷灣更未見繁殖迹象,直至去年才有少許回升。

《BBC》報道,2016年南極威德爾海(Weddell Sea)的布倫特冰架(Brunt Ice Shelf)持續遭受異常強風吹襲而崩裂,導致皇帝企鵝的棲息地──哈雷灣倒塌。當時,逾千隻皇帝企鵝寶寶因羽翼未長,倒塌時不懂游泳直墜海中,一夜之間集體溺斃。

皇帝企鵝的繁殖數量大減。(圖片來源:AFP)

事件發生後,科學家一直進行分析,發現近3年冰層上企鵝糞便痕跡正在減少、企鵝群聚的範圍也明顯縮小。以往哈雷灣約有1.4至2.5萬對皇帝企鵝繁殖,佔全球總數約8%。

皇帝企鵝以往會在哈雷灣繁殖。(圖片來源:AFP)

惟在風暴後,2016、2017年均未見繁殖迹象,直至2018年才稍稍回升,相信是因為風暴摧毁海冰後2年仍持續吹襲,導致新結成的海冰未夠堅固。推斷皇帝企鵝此後放棄繁殖或走到鄰近地區,如道森-蘭頓冰川(Dawson-Lambton Glacier)繁殖。不過雖然道森-蘭頓冰川的企鵝數量有上升趨勢,但始終不及哈雷灣原有的數量。

英國南極調查局負責人Phil Trathan表示:

其實繁殖地遷移或繁殖失敗並非重點,重點是威德爾海一向被認為是南極動物應對全球暖化的「避難所」,但目前這個「避難所」都出現問題,這是60年來從沒見過的,相信這是個重大的信號。

不過,科學家暫時仍無法確定冰架斷裂是否與氣候變化有關。