港大發現細胞分裂機制 或助篩查癌症

社會 14:11 2019/05/07

分享:

研究團隊將作進一步研究,探討著絲粒RNA如何影響細胞分裂。(李卓謙攝)

人體內的細胞多如恆河沙數,細胞分裂正常,人才可以保持健康。港大生物科學學院研究發現,在細胞分裂過程中,以往被視為「垃圾」的「著絲粒RNA」,原來可以影響細胞分裂,確保染色體在正確位置並正常分裂;如果著絲粒RNA水平過高或過低,細胞就會不正常分裂,或會導致癌症或唐氏綜合症等染色體相關疾病。

早前有研究顯示,Cbf1和Htz1蛋白會影響著絲粒RNA水平。港大染色體生物學實驗室團隊利用芽殖酵母,分別透過控制兩種蛋白的數量及RNA干擾兩種方法,調控著絲粒RNA的水平,終證實著絲粒RNA水平過高或過低均會導致染色體流失,即細胞不正常分裂。

帶領團隊的港大生物科學學院助理教授阮永怡指出,在常見的肺、肝癌病例中,部分亦由於染色體缺少而導致發病。

論文第一作者、博士後研究員凌翊軒表示,目前已有研究顯示,在卵巢癌病人身上亦有發現著絲粒RNA水平異常地高,相信有可能成為生物標記,幫助篩查有關癌症甚至開發藥物,但需要進一步研究,了解更多著絲粒RNA調控細胞分裂的機制。

有關研究在國際權威學術期刊《美國國家科學院院刊》上發表,更獲國際專業文獻評分組織F1000Prime推薦,認為在著絲粒生物學領域有特殊意義。