港產手機app首奪Google Play獎項 情侶檔以科技鼓勵寫信交筆友 

休閒 19:02 2019/06/07

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情侶檔JoJo及Kevin研發港產手機app首奪Google Play獎項,鼓勵用家交筆友重拾收信喜悅。

手機應用程式Slowly是一個鼓勵人寫信、結交世界各國筆友的通訊app;在現今網絡世代,出現如此「old school」的玩意,卻得到Google垂青,成為首個香港開發團隊奪得「Google Play Awards 2019 最具突破應用程式獎項」,為香港爭光。

Kevin和JoJo是情侶,共同開發通訊app Slowly鼓勵人信和交筆友。(陳偉能攝)

「寄信」需時

港產手機應用程式(app) Slowly由情侶檔Kevin Wong和JoJo Chan研發,用家除了可以在app中寫信件、寄信(傳送訊息),還可以收發相片、收集由團隊設計的郵票等。而「寄信」功能就如我們真實投寄信件一樣,需要時間;Slowly發送信件,會依照用家與筆友身處國家的距離而有長短,用家會享受到「等收信」的期待感。換言之,它並非如其他通訊app般即時收發訊息。

Slowly是首個香港開發者奪得「Google Play Awards 2019-Best Breakthrough App」獎項,港產科科研得到國際認同,實屬難得。(陳偉能攝)

人性化的通訊設計,都是由Kevin和JoJo以往交筆友的經驗而來,Kevin表示,上一輩的人都會用書信交往,而現今年輕人出生時,就有智能手機及電腦,如果單純地叫年輕人寫信,他直言倒沒信心,

但現時能以科技激起大家寫信、用文字溝通的慾望,也是一件美好的事。

他感慨,現今人人也慣用短語甚至表情符號,漸漸令我們表達的組織能力愈來愈低。

Slowly的不同介面,透過app寫信,還可以收集郵票。(被訪者提供)

用家遍布各國

現時Slowly有140多萬名用家,遍布130多個國家如美國、印度、台灣、德國、巴西,中國等;而香港相對較少人用。app發展了兩年多,當中只有他們二人負責運作,但各國的粉絲因太喜歡這個app,不少人也自薦當義工,負責翻譯、social media等工作,單是幫忙做翻譯的已有50人,能支援13種語言;可於Apple Store及Google Play下載。

App推出後,二人發現不少意想不到的情況,JoJo表示,本來預計Slowly應會吸引較成熟的用家,但反而現在以18至24歲的年輕人佔了大多數。另外,不少用家也會寫「千字文」甚至過萬字的信件,享受與筆友作深入的溝通,

我們當然不會查看用家的信件,只是曾經有用家把信寫得長,用了很多時間,致timeout而不能把信件寄出,便跟我們聯絡,從而得知這有趣情況。

透過Slowly,當中也有不少國的感動故事。Kevin分享,有一位殘疾而貧窮的女士(忘了哪國家),一直也沒有能力到外國看看這個世界,但她以Slowly結識了50多位不同國家的朋友,她感激朋友們經常告知其他國家的風土人情。

App內的可愛插圖。(被訪者提供)

 
得到國際認同

Google Play Awards分有9個獎項,Slowly被提名角逐最具突破應用程式(Best Breakthrough App)一獎,最終成功擊敗其他對手,成為首個港產app奪得Google Play Awards。二人表示能獲得如此具認受性的獎項,當然高興;回想研發初期,他們曾花心力做proposal,希望申請香港有關的funding,可惜連首輪甄選也未能通過,那次打擊很大。Kevin說,

但我們沒有放棄,繼續堅持,想不到會被千里之外的國際機構關注到,還得到如此高度的認同。

他們坦言當中的反差也實在太大了。

撰文 : 林曉藍 TOPick記者