自學大學程度數學獲劍橋有條件取錄 喇沙尖子DSE考生︰後天努力比天分多

親子 16:42 2019/06/11

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喇沙書院數學尖子白致遠自學大學程度的數學,獲劍橋大學數學系有條件取錄。

若缺少了興趣單憑苦練,難以把事情持續下去。喇沙書院中六學生白致遠(David)是數學尖子,也是2018年度恒隆數學獎的金獎得主。他對數學有濃厚興趣,卻自覺並不屬於別人口中的天才,只因「後天努力比天分多」,靠著自學成才,更獲劍橋大學數學系有條件取錄。

在2018年度恒隆數學獎中,David以「On the Trapezoidal Peg Problem among Convex Curves」為題目,探討一百年前一位數學家留下的問題,而數學界未完全解答的經典「內接方形」的延伸問題,最終擊敗260位參加者勇奪金獎。

David在中二時由上海來港定居及讀書,憑著面試出色的表現插班入讀喇沙。小學時,他參加過奧數比賽,得過一些獎項,但他自言成績不算突出。剛來港時,他花了大約半年時間適應香港的學習模式,例如數學科以英語教授,他要熟習數學的英文專有名詞。

白致遠有志畢業後,投身數學研究工作。( 梁偉榮攝)

靠後天努力自學成才

雖然David自小對數學特別有興趣,但他到中四時才真正發覺自己對數學的熱忱,亦打算向這方面研讀。他自發上網學習大學程度的數學,看教學短片,不斷思考研究。除了數學,他在理科科目如物理、化學的成績也不俗,不過語文及通識科則較弱。

我專注於自學,自發做跟老師叫我做是兩回事,自發做的動力較大。

David的媽媽數學亦強,他的數學頭腦似乎遺傳自媽媽。媽媽鼓勵他從多方面鑽研數學,為他揀選適合的數學教材及學習機會。他遇到數學難題也會向媽媽求教,媽媽會引導他作多方面思考。他感激父母放手讓他尋找興趣,令他在數學路上走得更闊更遠。

David感激父母放手,讓他找到對數學的熱忱,並向此發展。(受訪者提供相片)

數學老師︰選對興趣

除了父母,羅沛強老師(羅Sir)對David也有著重要的影響。羅Sir自中二開始教David,也是他在恒隆數學獎研究的領導老師,鼓勵他參加比賽,又為他介紹與專題研究有關的論文及書籍供他參考。

執教鞭逾廿載的羅Sir笑說,在David中二、中四至中六擔任他的數學老師,David中四時加入校內的數學隊,羅Sir開始發覺他過人的數學資質。羅Sir讚賞他勤力之餘,也選對了興趣,他認為數學題做得多自然「熟能生巧」,最緊要有興趣才能持久地發展下去。

他會問別人不會問的問題,做到超越他程度的數學題目,開始走向研究方面。

喇沙書院數學科羅沛強老師(左)指David很勤力,David分享在他中五時,羅Sir會提供一些數學課題,讓他與同學一起思考及研究。(受訪者提供相片)

劍橋面試考思辯能力

David是今年的中學文憑考試(DSE)考生,成績將於7月出爐,學校保守預計他至少取得33分。他已獲劍橋大學數學系有條件取錄,只要他在DSE的數學科、物理科及數學科延伸部分單元二(M2)取得5*便獲取錄,他有信心能成功入讀劍橋。

他報讀劍橋時需提交個人陳述書(Personal Statement),當中不少得敍述他的數學強項,在數學比賽獲取的佳績,之後他在香港接受學考及面試。他表示一般劍橋面試難度在於︰

考官提出的問題,基本上已預計考生是難以解答,不過考官想知道考生會怎樣回答。

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撰文 : 駱秀玲 TOPick記者