會考8分克服英文考獲品酒師 80後餐飲主管:要有專長不會被淘汰

親子 18:18 2019/06/18

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千禧新世界香港酒店助理餐飲總監莊炳森分享成為品酒師的經歷。

在莊炳森(Sam )人生事業路上,歷盡甘苦酸辣的酒味人生,會考只有8分叫他投入職場世界,再誤打誤撞闖入酒的世界,走出屬於自己的興趣與事業。

現時是千禧新世界香港酒店助理餐飲總監莊炳森(Sam)34歲,當年會考只有8分,英文科更是沒有去考而不合格。不愛讀書的他沒繼續升學,本著要有一技傍身,中五畢業後,報讀電機工程課程,為了賺取學費,他從事兼職酒店侍應。Sam對電機工程不大興趣,為期兩年的課程只讀了半年。

酒店經理見我勤力,想我轉長工,可是餐飲業很辛苦,面對顧客又多粗重工作,問電機工程老師意見,他用0.5秒即時回覆建議我做酒店行業。他指電機工程讀完出來工作都是6000蚊一個月,讀來做甚麼?酒店業更有前景。

初級品酒師現時入行起跳約$18,000起,晉升機會多。(陳偉能攝)

被顧客取笑

當時18、19歲的Sam甚麼也不懂,每天工作15小時,試過連續返足3個月沒假放。別人說句英文他不懂,要問經理,曾被食客取笑。雖然Sam感洩氣,更曾躲起來哭,但他沒有選擇辭職。過了2、3年,Sam更因一次失誤決定自我增值。

有位客人喚叫Sam要一支1994年Château Margaux,當時經理不在,他只好硬着頭皮開酒,不過,錯開了1996年份的酒被經理責罵,兼且要自掏腰包賠罪,此事令Sam報讀職業訓練局(VTC)的葡萄酒證書課程。

Sam現時經常獲邀參加各地的酒莊。(圖片︰受訪者提供)

為出氣自我增值

紅酒的世界滿是英文,學習了解酒莊、葡萄品種等,英文差的Sam沒有因而卻步,更正因為讀酒令他的英文進步。

確實初時讀葡萄酒證書課程是為了一啖氣,但接觸後發現有興趣,願意克服英文,經常拿著厚厚的葡萄酒字典的翻查。導師是酒店出身,教的內容很貼地、實用。我成日提醒自己,要有專長,否則會很快被他人淘汰。

Sam表示當時即使工作後累了,也會抽時間去學習、去試酒,首幾年大假全用來參加Wine Tour,可說是賺份人工去參加。年輕時的投資,現時到了回報收成期。同期的同學有半數是為興趣而報讀,有一半在相關的行業,品酒師之外,有酒買賣銷售、餐廳經理等。

Sam繼續邊工作邊進修,更會赴各地酒莊,至今已成為他旅遊必去的行程,曾赴法國、西班牙、葡萄牙、澳洲及加洲等地。

國際廚藝學院將開辦「葡萄酒及飲品商業管理高級文憑」,提供葡萄酒和烈酒的知識及業務營運管理、教授中西餐飲業務管理、基本廚藝等,有興趣的DSE畢業生可考慮報讀。(陳偉能攝)

難忘窩心事

現時的職位已達主管級的Sam,工作中獲得很多滿足感, 他現任職的酒店之前是沒有品酒師,後來因為他來了不少熟客,顧客自攜靚酒來用膳,希望由專業的Sam來處理,現時有很多熟客成為他的朋友。

我在1984年出世,那年氣候差,基本上任何靚酒區酒莊出的葡萄酒都很差,靚的酒不放得久,很多已被飲,可是我去年生日月份收了4、5枝酒皆是出自靚酒莊,是不同食客朋友送贈的,很感動!我不捨得飲,全放在家中珍藏,成為400枝珍藏酒之一。

Sam直言從前只飲coctail,未懂欣賞葡萄酒,現時則每餐都會開酒。(圖片︰受訪者提供)

寄語有意入行年輕人

2019年中學文憑試(DSE)於7月10日放榜,Sam指出香港的餐飲及酒店業依然蓬勃,寄語想入行當品酒師的年輕人,考慮報讀相關課程取得相關證書外,更不要介意由基礎做起,不要怕辛苦蝕低。

假設一間餐廳有兩位品酒師,正品酒師主力推銷酒水、介紹酒、推薦酒跟菜式配搭等,而副品酒師準備杯、抹杯、準備佈置、收拾等,副品酒師雖然未能直接與顧客接觸,但做的前期功夫是必須認知及重要。

Sam(左三)曾於香港美酒佳餚月啟動記者會上擔任嘉賓。(相片︰受訪者提供)

Sam從來不覺得品酒師高高在上,要放下身份服侍顧客,而嗅覺、味覺不需要特別靈敏,靠不停試並牢記累積經驗更為重要,而酒量不一要很厲害,只是試酒而已,當然喜歡飲酒有優勢!

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撰文 : 顏紫燕 TOPick記者