堅持種本地西瓜7年 饞嘴瓜農:瓜型靚仔先俾得人

社會 18:30 2019/07/03

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雖然種西瓜「成本高、難回本」,但陳志祥堅持種西瓜7年,只因「自己都為食」。(車耀開攝)

一個有機西瓜叫價40至50元一磅,買一整個6至7磅的西瓜動輒幾百元,本地農民陳志祥種西瓜7年,笑言在香港「你買個西瓜都肉赤」。本地農產品規模小、成本高,陳志祥坦言加上種植及維修農場成本,種西瓜「根本回唔到本」。嘴裡說着:「寧願種冬瓜好過 」,卻一直堅持至今,全因為陳志祥也是個忍不住饞嘴的愛瓜之人。

陳志祥的農場今年種了5款西瓜,包括首年從日本引入的黃肉西瓜「哈密」、舊有的紅肉西瓜「超甜黑美人168」和黃皮紅肉西瓜「黛安娜」等。今年首種的黃肉西瓜「哈密」剛剛收成,他早已嚐鮮,指「哈密」 質量較往年黃肉西瓜好,憑他試吃評價,「哈密」甜度達11度,僅次於紅肉西瓜。

陳志祥特意建造新的遮雨棚,為一班熟客提供高質量「靚瓜」。(姚穎彤攝)

要種好一批西瓜,絕不簡單。西瓜需時約90天才收成,每造存活率只有約8成,陳志祥坦言,「作為農民寧願種冬瓜好過 」,因冬瓜只需網棚保護,不怕雨水,不像西瓜需花時間照料,更笑言「大家都係一棵瓜,但計成本永遠種冬瓜好過西瓜」。雖然種植成本高,難以「回本」,他堅持種瓜只因自己饞嘴,更為一班熟客提供高質量「靚瓜」。

去年山竹吹襲香港,陳志祥的農場過半遮雨棚受損,今年他的農場西瓜產量由往年1000個大降至600至700個。為了為一班熟客,他特意建造新的遮雨棚,首批收成約200個西瓜,零售價45元一磅。陳志祥指這群熟客一季每批西瓜都會買,甚至會開車到元朗拿西瓜,「瓜型靚仔先俾得人,冇(好的西瓜)寧願唔俾(佢地)」。

西瓜忌水,若沒有遮雨棚,西瓜根部容易浸壞。(姚穎彤攝)

陳志祥續指,遮雨棚對保護西瓜極為重要,因西瓜忌水,香港最近經常下雨,若沒有遮雨棚,一造西瓜的死亡率高達50%。然而,維修遮雨棚成本高,以一個他農場5000呎的雨棚為例,單付師傅工資已要30000元,計上材料成本,漁護署農場改善計劃的3萬元資助只夠支付維修成本的三分一,而他的資助亦早已用光。建造遮雨棚成本高令陳志祥對維修卻步,無奈指「唔係追一批兩批菜做得翻」。

農場西瓜產量下跌,陳志祥指其農場的西瓜零售價為45元一磅,較往年貴5元。(姚穎彤攝)

問及他日後會否維修遮雨棚,他苦笑指「睇下荷包鬆唔鬆,夠資源就整,整得幾多得幾多,唯有種其他菜追翻條數!」他今年亦會到大埔農墟擺檔,準備了百多個西瓜,「賣哂就冇!」

撰文 : 姚穎彤 香港經濟日報記者