港男建築師移民西雅圖23年落地生根 感歎醫療費高昂洗牙動輒數千港元

休閒 19:30 2019/07/05

分享:

移民西雅圖23年的Bingram坦言,美國的醫療費用太高昂,他洗牙也是回香港找牙醫,因為在美國洗牙動軛要幾千港元。

本身是建築師的Bingram(黎東明),96年來西雅圖華盛頓大學讀兩年的建築碩士,因為是看中課程有3次可以到外地交流的機會(他最後去了羅馬、墨西哥及葡萄牙波圖),畢業後就留在西雅圖工作至今,轉眼23年。

「我最初來西雅圖也未能適應這裏的天氣而會抑鬱,因為全年會有6個月陰天,由9月開始會落雨落足6個月,但不會大雨,只是陰陰細雨,所以冬天時,我會走去加州感受一下陽光。」

申請綠咭,當年有些人只需三、四年就順利取得,而Bingram就花了7年。(圖片被訪者提供)

身為建築師,就算在西雅圖買樓,Bingram也鍾情有歷史價值的建築。就好像他現在居住的樓宇,是建於1907年,本來有許多彩繪玻璃,但因為89年加設灑水系統拆卸了。

他說在西雅圖平均約60萬美金(約港幣467萬)就可以買到一層樓。他現在700呎兩房一廳的單位是早年買入,隔壁大小相若的單位,最近則以40萬美金(約港幣311萬)賣出。

「我住的Capitol Hill近市區,獨立屋都要300萬美金(約港幣2,336萬)比較貴。如果想便宜一點,可以買距離市區一、兩小時車程的地方。」Bingram說。

在西雅圖還可以入住著名建築師Fred Anhalt興建的住宅,他的建築有「西雅圖城堡」的美譽。(何小雲攝)

他說,近年西雅圖因為Amazon(亞馬遜)效應,發展迅速,許多如Facebook、Google等公司都進駐西雅圖。「他們覺得這裏比加州的生活指數平一半,但人工又高(大學畢業高科技職位月入可以有8,000美元,約港幣64,000元),所以搬來這裏why not?」

因此,在西雅圖也開始出現香港的蚊型樓。就好像他居住附近一間古老大屋,會拆卸起7層的蚊型樓,35個單位,每個單位只有200呎。

「所以,我有些朋友已搬離西雅圖,因為覺得是有錢人住的地方。」Bingram說。

Bingram現在就住在這百年大樓內。(圖片由被訪者提供

但Bingram仍然選擇留在西雅圖,原因是他身處的華盛頓州有The Evergreen State的稱號。「這裏周圍都有樹,駕車1小時已可以入山,非常接近大自然。」他說西雅圖附近有3個國家公園,分別是Olympic、North Cascades及Mount Rainer,而《吸血新世紀》這套電影的森林場景,就正是在Olympic National Park內拍攝,吸引許多人去朝聖。

因此,Bingram說如果夏天八、九點天都未黑,西雅圖人早放工,只需一、兩小時,就可以駕車去到郊外,接觸大自然。他也是看中西雅圖去北去南都交通方便,而一直留在這裏。「雖然我很喜歡溫哥華及Portland,但西雅圖剛好在中間,駕車3小時就可以去到溫哥華,我恨食廣東菜時就會駕車去。」

Bingram最瘋狂的舉動,就是有朋友去了加拿大的Whistler滑雪想見他,於是他即日花了10小時駕車來回,然後滑雪3小時,只為見朋友一面。

在奥林匹克國家公園的 Enchanted Valley內,有許多參天大樹。(圖片被訪者提供)(圖片由被訪者提供)

不過,移民美國要面對一個最大的問題,就是醫療制度。「照理醫療制度應該是在你出事前就幫你,讓你有健康的身體。但這裏剛好相反,傷風感冒也盡量不看醫生,因為收費太貴,除非真是病到死死下。因為就算有保險自己也要俾幾千蚊,所以因為醫療而破產,在這裏很常見,住幾日醫院就要幾十萬港幣,誰可以負擔得來?」

因此,Bingram洗牙也是回香港找牙醫,因為在美國洗牙也要幾千元港幣。即是說,如果你想移民美國,最重要是身體健健康康;不然,泊到好碼頭大公司(如微軟及亞馬遜),醫療保險夠全面,就可以不用自掏腰包了。

 

撰文 : 何小雲 TOPick 記者