美護士棄高薪創業 聘女性助脫貧

職場 16:12 2019/08/12

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蠟燭品牌Eleventh Candle創辦人Amber Runyon(中)為了拯救人口販賣的受害者,不惜辭去護士工作創業。

創業背後總有原因,有人厭倦了打工的生活,有人想尋求自己的理想。創業家成功的背後,都有一個理由作為推動力。對美國蠟燭品牌Eleventh Candle創辦人Amber Runyon而言,創業就是為了拯救人口販賣的受害者。

創業前,Runyon是一名護士,並曾前往埃塞俄比亞進行醫療任務。她憶述,自己曾在街上看到有少女被人帶走,其翻譯指這很有可能是人口販賣。回國後,Runyon上網搜尋人口販賣的相關資料,發現人口販賣的原因大都是貧窮、毒癮、無家可歸、缺乏讀寫能力和失業。因此,Runyon決定創業,為幾乎被販賣出國的婦女提供就業機會。

日製百支蠟燭 靠變賣幫補家計

Runyon直言,對蠟燭產品毫無興趣,卻選擇以蠟燭成為其品牌的主要產品。「製造蠟燭的開支成本低,我當時只希望能盡快創業,在沒有任何具體計劃下就開始業務。」她甚至辭去護士工作,每天花16至18個小時製作100支蠟燭,放於網站、網上平台及周末市場出售。

Runyon為了令業務上軌道,除了自己每日製作蠟燭外,她更長達18個月沒有薪金,靠變賣幫補家計。兩年後,她成功擴展業務,蠟燭的製造工場由住所轉移到一個倉庫。在沒有任何債務的情況下,Runyon聘用了4名女性員工。

獲逾300萬投資 盼藉擴展創造就業

去年,Eleventh Candle與共享空間合作,獲40萬美元(約313.7萬港元)投資並開始盈利,年度銷售額達100萬美元(約784萬港元)。對Runyon而言,最重要的是她現已聘用了15名女性,部分更曾被剝削或曾染上毒癮,甚至是幾乎被販賣出國的受害者。

她透露,有意把品牌以特許經營的形式擴展到其他城市,並為其他城市的女性創造機會。她期望,在每個城市建立一個有15名全職員工的核心團隊,猶如家人般照顧當地的兼職員工。