【醫療悲歌】老夫妻不堪沉重醫藥費結伴輕生 丈夫槍殺重病妻再自轟亡

親子 17:09 2019/08/14

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美國一名七旬翁難頂重病老妻的沉重醫藥費,槍殺老妻再自殺亡。

長壽對某些人來説或許是折磨。美國華盛頓州日前發生一宗倫常慘案。一對年逾七旬的夫婦,因無法負擔高昂的醫藥費,選擇走上絕路。七旬老翁槍殺老妻後,再連開三槍自殺身亡。

《華盛頓郵報》報道,死者Brian Jones(77嵗)和Patricia Whitney-Jones(76嵗)居於華盛頓Whatcom County。案發當天早上8時許,Brian致電當地警局,指自己將會開槍自殺;又説已為警方準備一些資料和指引,交代自殺的因由。

警方接報人員得知他想自殺,便極力嘗試與他保持通話,但Brian向警方說了一句「我們會在前面的睡房」便掛斷電話。

警方於15分鐘後趕到他的寓所,嘗試在屋外以電話及擴音器呼喚兩人,但屋内一直沒有任何動靜。一小時後,警方以機械人窺探屋内情況,發現Brian倒臥在妻子身邊,並檢獲遺書,提到兩人沒有足夠金錢治療Patricia所患的重病。

經法醫化驗後,確認兩人死於槍下,當中Brian先向妻子開了1槍,再向自己連開3槍。對於這宗慘劇,當地警官Bill Elfo表示,很不幸有長者認爲自己身陷絕境,認爲自殺和殺人是唯一的選擇。

此案件也引起廣泛關注。一向猛烈批評處方藥費用過高,大力提倡「全民醫保」政策(Medicare for All)的民主黨總統候選人桑德斯(Bernie Sanders),日前於Twitter上呼籲全國「推動讓醫保成為一種權益」,更直言:

除了我們以外,地球上沒有任何一個大國會發生這樣的悲劇!

老年人無法負擔所需醫療開支的現象,在美國甚爲普遍。據美國一份報告顯示,現時約有750萬名65歲以上的美國人,無法負擔自己所需的處方藥費用。有受訪者更表示,在他們買不起的藥物中,有8成是治療重病的必要藥品。