【巨型企鵝】新西蘭發現6600萬年前企鵝化石 巨型企鵝高1.6米重176磅

休閒 15:44 2019/08/16

分享:

新西蘭最近發現一具企鵝化石。經研究分析,證實這頭企鵝高160cm,重176磅。

企鵝體型嬌小,惹人憐愛,但最近科學家在紐西蘭發現了一具巨型企鵝化石,證實一種體型跟成年人相似的企鵝曾存在於地球上。

據外國媒體報道,科學家稱這種企鵝為Crossvallia Waiparensis。牠們存在於地球的古新世時期,即約6550萬至5600萬年前。牠們身高1.6米,體重約176磅,體型和一個肥胖的成年人相近。

企鵝化石由業餘古生物學家Leigh Love於新西蘭Canterbury發現。經當地科學家和德國法蘭克福博物館的研究人員的分析,證實這種企鵝是新發現的物種,研究成果於近日在《澳洲古生物學期刊》(Alcheringa)上發表。

爲何過往曾出現體型如此龐大的企鵝?爲何牠們會絕種?有份參與研究的古生物學家認爲,這與物種間的競爭有關。他表示,這類企鵝存在時,南極和紐西蘭一帶物種的競爭並不激烈,令他們可迅速進化,變成巨型企鵝。而種種跡象顯示,當其他大型海洋生物,如齒鯨在當地出現後,這些巨型企鵝便開始消失。

同樣參與研究的新西蘭坎特伯雷博物館(Canterbury Museum)館長Paul Scofield則認爲,氣候變化也是導致牠們出現和消失的原因。

研究團隊除了證實這種巨型企鵝曾經存在,還發現新西蘭和南極大陸曾緊密連接,也察覺到在古新世時期,新西蘭和南極大陸被森木覆蓋,氣候比現在溫暖。