【街坊情懷】六旬蛇王入行25年不言倦 蛇舖老闆為客人健康進修中藥

休閒 18:19 2019/08/20

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62歲的蛇王良老闆葉國良,天天做足18小時,25年如是,但仍然精力十足。

在北角有25年歷史的蛇王良,生意一直不錯,就算在夏天也有不少食客摸上門食蛇羹。老闆葉國良自言香港的蛇舖捱得過沙氏難關,但因很少年輕人入行恐會慢慢式微。今年62歲的老闆,自言做得幾多得幾多,希望蛇舖行業得以承傳下去。

驟眼望老闆葉國良,還以為只是五十餘歲,原來已達花甲之年,他做蛇行業由28歲開始,葉國良說:「我以前做裝修,在親戚介紹下便跟姐夫一齊開蛇店,當時叫蛇仔良,做了幾年搬去天后,之後再搬到北角,一直到現在。」

店子座位不多,冬季時經常滿座。(黃建輝 攝)

在天后舖時,葉國良把蛇仔良的名字改為蛇王良,他解釋:「初入行零經驗,只可叫自己做蛇仔良,累積了經驗後,才夠膽稱自己做蛇王良。」

香港坊間的蛇舖名字都是叫「蛇王X」,為何會這樣呢?

因為蛇一直給人的感覺都是惡毒,有9成人害怕,當你夠膽捉蛇及劏蛇,人家便覺得你很大膽,便會稱呼蛇王,於是開蛇舖的人便索性把名字叫「蛇王X」,「X」便是老闆的名字,後人便有樣學樣了。

捱得過沙氏

90年代,不少人喜歡冬季吃蛇羹,葉氏夫婦做到冇停手,天天劏很多蛇,但去到2000年初,有次政府部門來查牌,發現店舖取的是新鮮糧食牌,並不可售賣熟食,提議葉生轉熟食牌照,於是葉國良由2002年起便不再劏蛇,店舖也再沒有活蛇,改用叫貨已劏好的蛇肉。

「當你夠膽捉蛇及劏蛇,人家覺得你很大膽,便會稱呼蛇王。」(黃建輝攝)

世事往往就很奇妙,2003年碰上沙氏,起初有傳言指蛇是病毒源頭,不少蛇舖都紛紛結業,由於蛇王良已沒有活蛇,故沒有受影響,仍然可做下去。

不過,蛇舖行業在沙氏後已元氣大傷,葉國良說沙氏前全港大約有60間蛇舖,但現在只餘20多間,數量愈來愈少,而且年輕人又不肯入行,加上蛇舖有分季節性,冬天生意好,夏天人流大減,故在可見的未來,蛇舖這行業會有機會慢慢萎縮。

葉國良解釋,其實有不少旅客喜歡食蛇,內地及日本遊客尤甚,所以其實仍具一定的潛力。

夏季主攻燉湯

在夏天淡季,葉國良會供應多款食療湯水,按食客不同體質,個別調製不同的燉湯,希望食客個個都愈食愈健康,他更於2004年到浸會大學修讀有關中藥課程,一讀就4年,十分好學。

除了有蛇羹外,還有燉品,如這盅淮杞竹絲雞燉三蛇($148),味道帶甜。(黃建輝 攝)

事事親力親為

不僅好學,他還很勤力,每天早上已回到蛇舖,在街市買材料,回舖又要清潔及煮菜,一直做到晚上收舖,日日做足18小時。

做飲食業一定要親力親為,十分困身,絕對是很辛苦的行業。

現在葉國良31歲的兒子也有在蛇舖幫手,他從澳洲大學畢業回來,葉國良便傳授他煮蛇羹及燉湯的技巧。

至於兒子會否接手蛇王良,他說:「這個看看他的意願做這行,我們每日做十幾個小時,現在的年輕人不太接受這種工作模式,現在我做住先,見步行步啦!」

撰文 : 招美寶 TOPick記者