預設醫療指示立法諮詢3個月 病人3種狀況可拒絕治療

社會 00:33 2019/09/07

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政府就晚期照顧預設醫療指示立法展開公眾諮詢,倡成人可就病情到末期等三大狀況,拒絕接受維持生命治療。(曾耀輝攝)

政府就有關晚期照顧預設醫療指示立法展開公眾諮詢3個月,建議成人可就病情到末期或不可逆轉昏迷等三大狀況,拒絕接受維持生命治療;如救護員合理相信病人持有預設醫療指示(Advance Directive,簡稱AD),不作施救亦不會負上刑責,消除現時緊急救護員執行法定職責時,遇到的法律障礙。

有消防救護工會坦言,即使立法亦未有信心解決實際執行上的困難;病人組織及醫生工會則認為可減醫護和家屬爭拗。

醫管局早於2010年推出成年預設醫療指示指引,近年個案急增,由2013年325宗急增至去年1,557宗。有見個案增加及社會認知上升,食衞局昨提出就AD及病人在居處離世立法提交建議文件,諮詢公眾3個月至12月16日。

當局建議18歲或以上精神有能力行事者,可就為預先指明疾病制定AD,一旦病情屆末期、持續植物人或不可逆轉昏迷等狀況下,可拒絕心肺復甦術、人工呼吸、人工營養及流體餵養等維持生命的治療,但不包括紓緩治療、經口腔供給食物飲料等。

當局建議AD制定或修改須有2名見證人,包括一名醫生,制定後不限更改次數,病人亦可隨時口頭或書面撤銷,毋須證人。

現時緊急救護人員受《消防條例》法定職責約束,須為病人進行心肺復甦,如修訂有關條例,緊急救援人員如合理相信病人持有效而適用AD文件,則可不施救,不會因而招致民事或刑事法律責任。

不過,食衞局顧問(衞生)林啟忠提醒,病人需將AD文本隨身,否則緊急救援人員合理相信病人未有AD時,仍可做心肺復甦,坦言冀透過立法為指示添法律效力,讓家屬尊重病人意願,減少爭拗。

另外,港府亦擬修訂《死因裁判官條例》,容許安老院友不適患病與否,如於離世14日前獲醫生診治,及作最後診斷及確定死因,則院舍毋須向死因裁判官報告。林指有關修訂旨在為院舍「拆牆鬆綁」,提升晚期照顧服務,及讓長者可選擇離世的處所。林直言,若公眾諮詢結果支持立法,將即時開始草擬法例工作,有機會透過修訂現行法例或訂立新例。

消防處救護員會主席李偉孝表示,雖然立法後相關指示更清晰,惟救護實際執行上「未必是想像中簡單及順利」,「始終是關乎性命及法律的問題」,相信需靠社會共識解決困難。

公共醫療醫生協會會長馬仲儀指,現時病人即使早已制定AD,亦會有家屬強烈反對,令醫護處於兩難局面,亦不獲法律保障,認為立法後可減爭拗,亦尊重法例及病人意願;惟指亦需醫護人手、資源及院舍或醫院硬件上配合,否則難以進一步推行AD。

病人政策連線主席林志釉表示,現時AD無清晰規管,如立法可讓大眾「有法可依」,但強調法例必須撰寫得十分清楚,避免灰色地帶;又建議政府同時教育大眾尊重病人意願,減家人意見不合引起的爭議。

撰文 : 陳正怡 記者
洪芷晴 記者