理大研發新抗生素Nusbiarylins更有效抑制細菌生長 有望對抗耐藥性細菌

社會 13:49 2019/09/24

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理大應用生物及化學科技學系助理教授馬聰(左)解構,新一代候選抗生素對抗超級細菌。(陳靜儀攝)

濫用抗生素令耐藥性細菌趨增,致常用抗生素失效,世界衞生組織指抗生素耐藥性,成為2019年全球人類健康其中一個嚴重威脅。香港理工大學(理大)團隊研發一種候選新抗生素「Nusbiarylins」,實驗證明抑制細菌生長能力遠超於常用抗生素,有望對抗各種多重耐藥性超級細菌,如金黃葡萄球菌。

香港去年社區型耐藥性金黃葡萄球菌(CA-MRSA)感染個案錄得超過1200宗,是10年前7倍;加上成功研發上一代抗生素已是1980年代。當細菌出現耐藥性,以致不少常用抗生素失效,需用更強抗生素治療。

是次新開發抗菌機制是利用新的小分子化合物,阻隔細菌細胞中NusB和NusE蛋白質的結合,從而抑制細菌生長。理大團隊發現當中一種名為「MC4」的化合物,抗菌能力較常用的抗生素高,將這種人工合成化合物改良結構製成167種相類合成物,統稱為「Nusbiarylins」。團隊測試對不同MRSA品種的抗菌能力,結果發現,部份Nusbiarylins的抗菌能力,較部分市面抗生素的抗菌能力,約高7倍。

帶領研究的理大應用生物及化學科技學系助理教授馬聰表示,新抗生素當中的MIC,即化學品或藥品能抑制細菌生長的最低濃度,低達0.125µg/ml,比抗生素萬古黴素的1µg/ml為高;而新的抗生素在人類腸道細胞測試中,極容易被腸道細胞吸收,反映口服使用能發揮作用。

他指,開發成本是傳統抗生素的5%,屬非常低,惟未計算市場推廣費用,但期望屆時的價格低,可令更多人受惠。而研究現正進行動物測試,預計需時約2年,未來獲美國食品藥品監督管理局(FDA)批准測試新藥品許可後,可開展為期五年的認可臨床研究。

記者:王詠妍