破解嚴重哮喘 生物製劑改善肺功能

特約 07:00 2019/10/10

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對哮喘患者而言,「吸藥」已是指定動作,但若果定時定量吸藥,甚至服用口服類固醇後,病情仍然不見明顯改善,患者所患的,則有可能屬「嚴重哮喘」。有呼吸系統科專科醫生指,一半嚴重哮喘患者受嗜酸性粒細胞影響,目前醫學界已研製出針對性的抗IL5Rα生物製劑,對這些以往「藥到但未能病除」的患者而言,可謂一大喜訊。

嚴重哮喘可病發於任何年齡,呼吸系統科專科黃琼英醫生指:「當哮喘發作,支氣管會收縮和產生分泌,呼吸時或帶有喘鳴和咳嗽,而且深夜發作的情況十分常見,往往會因氣促從睡夢中醒來。」

研究顯示,哮喘患者中,約有5%屬嚴重哮喘,傳統哮喘治療對他們基本上作用不大,不少個案仍會天天發作,嚴重得要入院接受治療。研究顯示,嚴重哮喘患者兩星期內最少一次未能上班或上學達百分之14至19,兒童兩年內入院機會率,較非嚴重哮喘患者增加六倍,可見哮喘發病除了影響日常生活,患者實際上更面對性命威脅。

呼吸系統科專科黃琼英醫生指:「當哮喘發作,支氣管會收縮和產生分泌,呼吸時或帶有喘鳴和咳嗽,而且深夜發作的情況十分常見,往往會因氣促從睡夢中醒來。」

藥物沒法控制病情 有機會屬嚴重哮喘

黃琼英醫生引述國際指引GINA指出,哮喘治療按病情分為「五步曲」,由輕微至嚴重,當患者使用第四和第五步藥物(包括高劑量吸入式類固醇和長效氣管舒張劑或加上低劑量口服類固醇)控制病情後,病情仍失控,便屬於「嚴重哮喘」,「這些患者在使用口服類固醇後,仍無改善,過往或要加重藥量,但患者須承受骨質疏鬆、白內障等風險。」

生物製劑專門針對誘發炎症之免疫細胞

嚴重哮喘患者該何去何從?幸而,近年醫學界有突破性發現。原來約一半嚴重哮喘患者體內有嗜酸性粒細胞,當遇上致敏原,這種免疫細胞會在肺部及氣管內引起炎症,在哮喘患者身上,這細胞更會導致氣道發炎,長遠更會影響肺部功能,令病情一直沒法改善。

針對嗜酸性粒細胞,醫學界研發了新型抗IL5Rα生物製劑,為患者開闢治療出路。黃琼英醫生指:「有研究發現,使用生物製劑後,患者可減少口服類固醇用量達七成半、因哮喘惡化而須進行急救治療或入院的機會率更降超過六成。而且,這種生物製劑首三針每月注射一次,及後患者只需每八星期注射一次,對工作和生活影響較小。」

哮喘患者在天氣轉變、轉季、冷氣、空氣污染嚴重時,容易出現氣喘、氣促、咳嗽。

患者苦無良計 長期使用口服類固醇

嚴重哮喘患者Connie多年來一直與哮喘「搏鬥」,同時使用多種藥物,包括口服類固醇、吸入式類固醇、氣管舒張劑等,但病情仍未受控。近年,其病情愈不受控,氣喘、氣促、咳嗽頻密出現,在天氣轉變、轉季、冷氣、空氣污染嚴重時更容易發作,更甚的是,晚上睡覺時,只要平躺,她便呼吸不順,只好坐著入睡,嚴重影響日間精神狀態。

她說,最近一次入院在去年年初,住院四天後,仍持續咳嗽、氣喘等,只好每星期自行請假2、3天在家休養。Connie亦由以往10至12星期覆診一次,改為現時約4至5星期便覆診一次。種種症狀,令她苦不堪言。

使用高劑量吸入式類固醇和長效氣管舒張劑或加上低劑量口服類固醇控制病情後,病情仍失控,便屬於「嚴重哮喘」。

專科醫生提醒,以上內容僅供參考,所有治療方法都有不同的成效、副作用及風險。如有懷疑,請向主診醫護人員查詢。

(資訊由客戶提供)