美籍航天科學家獲頒邵逸夫天文學獎 憂社交媒體對科學構成挑戰

社會 07:00 2019/09/27

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榮獲今屆邵逸夫天文學獎的愛德華史東,早前首次專程由美國來港接受獎項。(陳靜儀攝)

浩瀚宇宙充滿神秘感,由美國航天科學家愛德華史東(Edward C. Stone)領導的旅行者項目(Voyager Program),過去40年間探索四顆巨行星及外太陽系,其中旅行者2號更是目前唯一探索過天王星及海王星的人造太空船。史東憑藉領導該項目改變人類對外太陽系的認知,榮獲今屆邵逸夫天文學獎。

旅行者項目是美國太空總署(NASA)於1977年8月及9月發射的兩艘太空船,分別為旅行者1號及2號,用於探索外太陽系。在1979年至1981年間,兩艘太空船飛越木星和土星,2號更於1986年及1989年,先後飛越天王星及海王星,為目前唯一探索過該兩個行星的人造太空船。兩艘太空船更分別於2012年及2018年離開太陽系,開展其星際空間的探索任務,預計在5年後會正式結束歷史任務。

榮獲今屆邵逸夫天文學獎、現年83歲的愛德華史東,由1972年至今一直擔任該項目科學家,過去40年,更取得多次人類史上重大發現,包括1979年於木衛一表面首次發現地球以外有活火山,亦是目前太陽系中最活躍火山活動的星體。

此外,旅行者項目亦對土星、天王星和海王星及其較大衛星進行拍攝,除發現土星環中的複雜結構,包括間隙、狹窄小環等現象,亦首次發現天王星及海王星均有磁場,並確認該兩個行星的磁極,相對自轉軸都具有頗大的傾斜及偏移,與太陽系其他行星不同。

史東除了是一名科學家,亦是項目的發言人,每當團隊有任何新的科學發現,他翌日便會舉行記者會,用科學權威清晰向公眾解說。他回顧過去,說慶幸自己可以參與一個獨特的探索任務,同時將項目中的新發現呈現給公眾,可謂意義非凡。

目前仍有許多科學難題沒有得到解答,史東認為,社交媒體的出現,才是現今科學的最大挑戰。他以多年來一直瘋傳麻疹疫苗會引發自閉症的傳聞為例,儘管已有科學研究證實是不會發生,惟社交媒體卻令人們相信一些「偽科學」,認為社會需要控制在社交媒體等出現的這些「偽科學」,否則對人類造成威脅。

邵逸夫獎在2002年成立,以表彰在學術及科學研究或應用上在近期獲得突破性的成果,和該成果對人類生活產生深遠影響的科學家,設有天文學、生命科學與醫學、數學科學3個組別,每項獎金120萬美元。

記者:陳子謙