真菌發酵奶製品 李嘉誠撐科企顛覆傳統乳業

健康 16:06 2019/10/01

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Ryan Pandya(左)和Perumal Gandhi(右)認為,純素習慣跟生物醫學背景,促成他們想出利用既有科技製作牛奶蛋白質。(梁偉榮攝)

若有技術煉金,誰會抽空嘗試煉鋼?藥業數十年來靠微生物發酵出昂貴藥品,直至兩個生物工程畢業生轉茹純素,始忽發奇想,廉宜的牛奶一樣可以發酵出來。

酷愛芝士乳酪的Ryan Pandya和Perumal Gandhi,不甘被難吃的植物替代品折磨,2014年毅然創業,孜孜研發以真菌製作牛奶蛋白質,冀成品的味道和營養等同真奶,一舉取代費水、佔地、耗能又不人道的傳統乳業。

他倆早前以公司「Perfect Day」之名試推雪糕,半天售罄,連曾投資數以百萬美元的李嘉誠亦大讚好吃。已找到美國、印度、新加坡、香港重磅夥伴的他們豪言,要令發酵成為「未來環球產奶的方式」。

獲李投資 盼營養媲美真奶

Perfect Day以專利基因技術改造的菌群(microflora,包括真菌、細菌),只要有糖份可吃,5天便能生產出全部兩種牛奶蛋白質酪蛋白(Casein)和乳清蛋白(Whey),遠快過雌牛由出生、懷孕到授乳所需的兩年半。

Perfect Day的菌群經過改造,但所產生的蛋白質等同真牛奶,不含基因改造成分;菌群於大自然缺乏競爭力,沒法存活。(Perfect Day圖片)

7月時,公司以每份100美元高價,試售1,000份、每份約1.4公升的雪糕,11個半小時便賣光;Pandya和Gandhi上周四帶着此純素產品來港拜訪李嘉誠,獲盛讚味道「Excellent」。

 

「我們和環球不少年輕人無異,只想減少個人飲食對環境造成的負擔。」27歲的Pandya向記者解釋,5年多前跟搭檔同由只戒肉變成謝絕蛋奶,幾乎是貼錢叫口腹受苦,「素芝士真的太差!」他曾不理路遠找尋純素百吉圈,竟換來如水滴下的忌廉芝士,當即激起取代植物仿品的想法。年長1歲的Gandhi指,

除非你有更好的替代選擇,無人會為環境改變飲食習慣。

據聯合國糧農組織數據,乳業貢獻了全球約4%溫室氣體。

雖然大藥廠早已用菌群發酵出抗生素、抗病毒藥和基因等,Gandhi笑謂大概只有吃純素的生物工程師,才能想出應用同一技術造奶,「造藥可賺數以十億美元計,蛋白質作為商品,毛利率低,又不易製作。」只是,牛奶其實也能像鋼鐵,用戶既多且廣,

奶業是7,000億美元的龐大市場,就算只拿1%,公司已有數十億美元,但當然對我們來說,影響力更重要。

製牛奶蛋白質 冀環境紓壓

Pandya指,乳牛的產量會受氣候、疾病等影響,菌群卻能於密封容器全天候製作牛奶蛋白質,「全球都可以,沒太大分別。」Perfect Day的技術已能商業投產,特別想攻入奶品銷量日增的亞洲,冀紓緩環境壓力,兼滿足人們營養需求,將以B2B模式供應原料給食品商,

與其挑戰大品牌,合作更能助我們擴產,接觸更多人。

眼下市面的燕麥、杏仁、黃豆奶等目不暇給,植物製牛奶代替品真的仍沒寸進?「沒有啊!」Pandya答得肯定。「要植物蛋白質有牛乳味道和功能極難,因植物蛋白質種類太多。」他解釋,純牛奶蛋白沒甚味道,由植物提取的蛋白質卻會摻入澱粉等雜質的味道、顏色。

食物科技網The Spoon曾形容,某知名燕麥奶品牌的純素雪糕須致力掩蓋燕麥味,才能造出不同口味,Perfect Day卻「完全是真雪糕味道」。

5年先行者優勢 料迅速應市

Gandhi亦指,製作有嚼勁的芝士如莫薩里拉(Mozzarella),酪蛋白必不可缺,

若你用黃豆,最好的芝士會是豆腐。

現時,幾間初創如跟Perfect Day同來自美國的Real Vegan Cheese和Motif、新西蘭New Culture均致力發酵出牛奶蛋白或乳品,兩個年輕人直指數個對手皆屬起步階段,競爭者只是進一步證明理念可行。Gandhi稱:「我們有5年的先行者優勢,且已申請了所有知識產權,希望藉此迅速應市。」

除了幾年內把自家蛋白質的價格降至等同真牛奶水平,Perfect Day正嘗試應用其專利技術發酵出動物脂肪,長遠放眼改造出人類不會敏感的牛奶蛋白質,連嬰兒奶粉亦在研究考慮之列。

全文刊於《經濟日報》(付費閱讀),標題及內文經編輯修改。

撰文 : 姚沛鏞 經濟日報記者