【癌症殺手】不煙不酒常做運動患末期肝癌 退休婦女腹痛半年發現19cm腫瘤

健康 10:49 2019/10/03

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61歲的姚女士生活習慣良好,也有運動,卻竟患上末期肝癌,現月耗逾2萬元買新藥,初見成效。

香港肝癌及腸胃癌基金會於6至8月期間,為病人及其親屬進行一項「政府安全網肝癌標靶藥」的問卷調查,了解病人的用藥情況。當中7成為56歲或以上的病人,有及無使用標靶藥的患者各佔一半。

調查發現,有用標靶藥的病人當中,4成受訪者表示每月藥費佔家庭月入6至8成。另有3成半受訪者指因無收入,需靠非牟利團體資助藥費。

另一方面,沒用標靶藥的病人中,有3成因經濟負擔不起而放棄用藥,1成左右則表示不想為家人帶來負擔、希望等到政府有資助才用、寧願把錢留給家人等,反映藥費昂貴的問題相當嚴峻,即使有藥,病人也無法負擔藥費,不得不放棄治療機會。

基金會創辦人及主席潘冬平教授指,4成病人發現病症時已屬晚期。(車耀開攝)

國際肝癌權威、基金會創辦人及主席潘冬平教授說:

標靶藥是其中一項有效的治療方案。但藥費高昂,每月約3至5萬不等,為病人及家屬造成極大的經濟和心理負擔。

現時在政府安全網的藥物,只得已面世10年的索拉菲尼(Sorafenib)。近年獲美國食品及藥物管理局(FDA)認可的新一、二線標靶藥,如樂伐替尼、瑞格非尼,或免疫治療藥物共6種,香港的肝癌病人均不獲資助,促請政府盡快擴大藥物安全網。

末期病人用新藥腫瘤縮細5cm

今年61歲的姚女士,生活習慣良好,也有恒常運動習慣。去年3月突然上腹疼痛,致胃口大減。當時誤以為是胃痛,到政府醫院求醫,服胃藥亦無任何功效。「即使肚餓,也吃不下東西。每次只吃一點點,吃不了太多。」

不煙不酒、早睡早起的姚女士,熱愛打羽毛球、行山等戶外活動,從沒想過自己會患病。(被訪者提供)

初期徵狀並不明顯,姚女士亦不以為然。直至開始肚脹、皮膚變黃、手腳嚴重水腫,被送往急症室後發現有腹水,血肝癌指數亦十分高。其後到私家醫院做檢查,經電腦掃瞄後,確診為肝癌第4期,腫瘤達19厘米,更有擴散至雙肺的迹象。

至去年9月份,姚女士每星期下跌一磅,由126磅瘦至90多磅。雙腿腫至鞋也穿不了,要買大一個碼,走路也要人扶。

總覺得雙腳不適,也試過跌倒,有時一動就會腿軟。

身體情況急劇轉差,姚女士拿報告到公立醫院覆診時,醫生指因病情已達末期,無藥可醫,只可作紓緩治療,同時向她預告只剩下3個月命,令她的情緒大受影響。「那時每個星期都很不開心。我在想,為甚麼我會有病?」

姚女士體內的腫瘤達19cm。(被訪者提供)

藥費花光大半積蓄  

幸而兒子、媳婦積極為她找治療方法,不離不棄地從旁支持她,才讓姚女士的心情慢慢變好。打算享受剩下來的日子之際,媳婦介紹她到私家醫院求診,醫生建議她自費試服新抗癌標靶藥樂伐替尼,姚女士的生命才重現曙光。

服藥1個月後,病情有明顯好轉,狀狀慢慢消退。腫瘤由19厘米縮至14.5厘米,甲胎蛋白水平由766大幅下降至14,癌指數下降及肝功能變好。

服藥近10個月,現時療程仍在進行中,暫時未知何時才能結束。但姚女士指,身體機能基本上已回復正常,可跑步、做運動。可惜樂伐替尼並無納入政府的藥物安全網,姚女士一直自費醫治,每個月兩萬多的藥費成龐大經濟負擔。她盼望政府能伸出援手,為同類型病人提供幫助。

姚女士從未確診乙肝或丙肝,也沒近親有肝癌病史,但檢查時發現體內有乙肝抗體。潘冬平教授說︰「如非免疫注射,體內自然出現抗體多為曾經感染,患肝癌風險較高,建議定期檢查。」(車耀開攝)

10個月以來,共花近30萬,佔了我積蓄的一大半。長遠而言,不知如何是好。希望藥物可盡快納入安全網 ,讓病人得到幫助。

香港肝癌及腸胃癌基金會於今年3月,聯同聖雅各福群會惠澤社區藥房推行樂伐替尼藥物資助計劃,共提供70個名額,全力資助低收入肝癌患者免費用新藥,現時已有30多名肝癌病人參與。

 肝癌高危族群

  • 乙型、丙型肝炎病毒帶菌者
  • 脂肪肝、肝硬化患者
  • 有直系親屬曾患肝癌

建議以上高危族每半年進行一次驗血和超聲波檢查,愈早發現治癒率愈高。若肝腫瘤小於2cm時被切除,病人的5年存活率可達到8成以上。

撰文 : 吳霆俊 TOPick 記者