乳癌基因檢測 先評估後化療  免卻過度治療

特約 17:00 2019/10/22

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治療乳癌由多年前單靠外科手術,時至今日已演變成集化療、荷爾蒙治療、標靶藥物治療、手術及電療等綜合治療,以減低死亡率。然而,隨著醫療技術的發展,在訂定乳癌治療方案時,可先為患者就腫瘤個別的基因表現進行分析,以免患者接受過度治療,承受不必要的身心痛苦。

現年42歲的Apple,早在2010年曾發現左邊乳房有一個直徑約2厘米的良性水瘤,至2014年初發現水瘤變大,但未有特別理會,「到了14年3月,摸到發現水瘤的體積大了很多,而且乳頭亦被拉扯至有下陷情況, 意識到身體出了問題,但礙於要照顧兩個囝囝,擔心確診後要即時開始療程,於是一直拖到6月待小朋友完成終期試後才到私家醫院求診。」

Apple回想乳癌的化療過程為身心帶來副作用。

嘔吐脫髮疲倦 承受身心痛苦

回憶當時的情況,Apple指,醫生表示憑經驗幾乎肯定是乳癌,並建議要盡快進行全乳切除及重建手術,結果確診時3A期乳癌,連淋巴都有癌細胞,有擴散風險。「完成全乳切除及重建手術後,就開始進行化療,那時候共打了6針化療藥,分別有兩種藥。第一種藥會有嘔吐的副作用,每次打針都會按醫生建議自費約$1,000買止嘔藥,幸運地這種化療藥對我帶來最大的副作用就是累,然而,打完第一針後的21日開始有脫髮的問題,所以當時亦特地買了假髮作外出之用。 」

第二種化療藥因會令白血球數量大幅降低,Apple每次打完後,需要連續5天到政府診所注射提升白血球針,以助增加體內的白血球數量,以免抵抗力太差。「這支針不但令我非常累,而且亦對味覺有一定影響。」

化療不但會出現脫髮、疲倦、白血球數量降低,削弱了抵抗力等,長遠更有機會影響心臟功能、生育能力、神經受損、骨質疏鬆等,而事實上,並非所有早期乳癌患者都需要進行化療。然而,傳統的臨床風險評估,暫未提供足夠的資訊預測化療對治療及減低復發的成效,或出現「過度治療」令病人承受不必要的痛苦。

基因測試有助準確地決定有效的癌症治療方案。

評估化療療效 治療方案更精準

隨著醫療技術的發展,在病理診斷上,除了顯微鏡下的觀察,還要免疫組織測試,再深入一步,對於乳癌不同生物特徵的種類,還要進行針對性的多種基因表現檢測,準確地決定有效的藥物治療方案。

由美國基美健公司研發的安可待®(Oncotype DX®)乳癌腫瘤基因表現檢測技術,多年來不斷進行大型臨床試驗,是臨床證據最多的乳癌基因表現檢測,曾接受試驗的人數逾6.3萬。其中獨立臨床試驗TAILORx所提供獲的證據為最高的 Level 1A等級,代表其經隨機對照研究的系統性文獻確認了安可待®的技術可有效為早期乳癌患者評估復發機率及化療成效,研究結論更令安可待®被納入各大國際臨床醫療指南。

為確保安可待®乳癌腫瘤基因表現檢測的準繩度及質素,有關組織樣本會被送到美國進行測試。通過量度基因表現以評估癌症復發率和化療療效,檢測結果會提供一個復發指數以助制定治療方案時作參考;復發指數介乎26至100代表患者接受荷爾蒙治療同時亦有較大機會可於化療中獲益;而復發指數為0至25的患者,加入化療並不會降低復發風險,檢測結果有助醫生為患者制定治療方案,令部分患者免受不必要的化療副作用。 

檢測資助計劃 經濟支援乳癌患者

安可待®測試費用不屬於公營醫療資助範圍,香港乳癌基金會獲企業資助,推出「乳癌腫瘤基因表現檢測資助計劃」,為最近在醫管局轄下公立醫院接受了乳房腫瘤切除手術的香港居民,提供經濟支援以接受安可待®乳癌腫瘤基因表現檢測。只要患者有公院醫生轉介信,加上過去1年平均月入為$1.74萬至$2.61萬,就可獲半額資助;月入$1.74萬以下或正領取綜援則可獲全額資助,幫助評估患者是否可從化療中獲益。

本資訊僅作参考之用,並不取代醫生專業意見,如對診斷或治療計劃有疑問,請向您的醫生查詢。

(資料由客戶提供)

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