【嫁到荷蘭】走進世上兒童最快樂國家 港媽︰入學無面試11歲先做功課

親子 11:05 2019/10/11

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港媽Cathy一家三口現居荷蘭烏德勒支的新發展區,有多間學校及公園,適合小朋友居住。

聯合國兒童基金會(UNICEF)於2013年的兒童快樂指數報告指出,荷蘭兒童在29個歐美國家中最快樂,教育亦排名第一,是很多家長的理想居住地。港媽Cathy嫁到這世界邊端,2年多前跟丈夫移民到荷蘭,當地教育主張玩樂中學習,兒童5歲入學,11歲才做功課,培養孩子們成為最快樂兒童。

TOPick記者親身來到最快樂國家,與港媽Cathy探討兒童快樂之道。我們相約在荷蘭第4大城市烏德勒支(Utrecht)的新發展區Leidsche Rijn,區內有大型超市、圖書館、美食廣場及小商店等,生活自給自足,居民可在此消磨半天。

Miffy博物館(nijntje museum)是荷蘭烏德勒支的著名親子好去處。(陳偉能攝)

相比首都阿姆斯特丹,古城烏德勒支旺中帶靜,市中心有齊大型商場、百貨及市集,更是卡通Miffy的故鄉,已故Miffy作者Dick Bruna就是居住烏特勒支。來到烏德勒支,不得不逛著名的Miffy博物館(nijntje museum)。

烏德勒支成新移民熱點

Miffy博物館是Cathy與快將3歲女兒Anabelle的蒲點,市內還有很多親子活動熱點,包括圖書館及多個大型公園。跟著Cathy一家到超市掃貨後,我們便到Leidsche Rijn區內最大公園Máximapark遊覽,遼闊的草原旁邊有齊兒童設施、河畔及BBQ場等,一家大細可玩上一整天。

Leidsche Rijn最大公園Máximapark有遼闊的草原,吸引不少人來野餐。(陳偉能攝)

Cathy一家三口現居的Leidsche Rijn是新發展區,10年前仍是一片草原,如今已成為大型住宅區,設有大量單車徑、公園及學校,適合小朋友居住。故近年吸引很多荷蘭人搬入,更成為新移民熱點。

荷蘭千呎單位約售400萬

區內樓價近年因此急速上漲,5年前買一個市中心千呎單位只需約30萬歐羅(約250萬港元),現需付40萬至50萬(約345萬至430萬港元);首都阿姆斯特丹的樓價自然更高企。

烏德勒支Leidsche Rijn是新發展住宅區,近年有很多荷蘭人及新移民搬入。(陳偉能攝)

相對香港樓價,荷蘭樓價仍然平一截,但當地人工較低,還要交一半稅,整體收入只有港人的一半。而且荷蘭人買樓可向銀行借足十成按揭,故供樓壓力不比港人輕。

在荷蘭做文職工作,扣除稅收,每月人工只有約1,500歐羅(約1.3萬港元)。

人工比香港低 須交一半稅

不過,荷蘭物價指數不算高,麵包、芝士、奶類等食品最便宜,且是「單車王國」,幾乎人人以單車代步,省下不少交通費。加上大部分荷蘭人生活純樸,周末常去公園接觸大自然,沒有太多開支。Cathy花在女兒身上最大的開支,就是女兒出生之時。

我在香港私家醫院生女,那筆費用已足夠女兒在荷蘭生活2年。我餵人奶餵到2歲,即使一罐奶粉都只是15歐羅(約130港元),最大開支就是買尿片。

荷蘭的食品價格頗便宜,尤其是奶製品、麵包及蔬果等。(陳偉能攝)

Cathy的丈夫是荷蘭第三代港人,一直在荷蘭紮根,從事金融行業。兩人相識於大學時期,丈夫跟隨學校交流團來港參觀Cathy就讀的大學,相識數年後成為異地戀人,5年後結婚。

Cathy在港從事時裝零售管理,在懷孕期間獲公司升職加薪,且對工作仍有熱誠,令Cathy在移民問題上非常掙扎。2016年11月女兒出世,Cathy仍留港坐月照顧初生女兒,有媽媽及工人姐姐幫忙。

直到女兒6個月大,Cathy才正式帶女移民荷蘭。對兩夫妻來說,家庭始終是第一位,荷蘭比香港的教育環境理想,女兒能快樂成長。

兩人曾為居港或居荷的問題展開無數次會談,最後認為對小朋友來說,荷蘭的環境較香港理想,故Cathy決定移民荷蘭。(陳偉能攝)

資助Playgroup每周2堂純玩

為幫助Cathy融入荷蘭生活,丈夫特意請3星期大假,帶太太四出見識,但首要是教識太太踏單車,因單車是荷蘭人最重要的代步工具,約3個月她已適應荷蘭生活。

為擴闊圈子結識新朋友,Cathy在facebook開設了一個荷蘭媽媽群組,不久已吸引很多媽媽加入,常邀約聚會及購物,亦為女兒帶來很多朋友。她亦開始在網上售賣小童飾物,又與當地媽媽籌組Playgroup。

Cathy解釋,荷蘭政府有資助Playgroup,以玩樂為主,但每星期只有2堂,每堂2.5小時。她認為孩子仍有很多空間參與各類Playgroup,例如音樂班。

我自小懂得彈琴並考至演奏級,在家彈琴時常吸引鄰居敲門查詢教琴,原來這裏欠渠道學琴,老師亦不多,令我萌起籌組音樂Playgroup的念頭。

丈夫雖然是荷蘭華僑,但不諳廣東話,與Cathy一起後廣東話突飛猛進,現已能說得一口流利廣東話。(相片由受訪者提供)

荷蘭大部分媽媽是在職媽媽,BB 3個月大起便放在托兒所,但她們經常4天工作,放假就帶孩子四出玩樂。

荷蘭教育5歲入學無面試壓力

荷蘭的教育制度輕鬆,主張天生天養,政府規定5歲入學及學揸筆,11歲才有功課,認為玩樂就是最重要的學習元素,5歲前應盡量玩,如唱歌、跳舞、玩沙池、碌草地等,而免費教育直到16歲為止。

荷蘭學校的入學要求相當簡單,只是先到先得。由於各校的教學質素分別不大,荷蘭人大多就近入學,如果該區太多人住,一出世就要鬥快報名,毋須面試直入。

由細到大都是邊玩邊學,又沒有面試壓力,難怪荷蘭兒童是世上最快樂。

Cathy在荷蘭不時與友人BBQ,與香港一樣用燒烤叉。(相片由受訪者提供)

Cathy認為荷蘭小朋友比較單純,香港小朋友則較聰明。自小接受香港教育的Cathy,認為11歲才有功課實在太遲,自己會在家教女兒認字及揸筆,希望女兒在起跑線上不會太輸蝕,「我都擔心孩子太單純,競爭力會太低。」

不過,當地朋友覺得Cathy是怪獸家長,連健康院的顧問也曾勸告不要對女兒太嚴格,Cathy說︰「老公經常提點我放鬆,我要學識取個平衡。」其實Cathy想為女兒加操也很難,因當地很少補充練習,走5間書店才有1間售賣。

Cathy每年都會帶女兒返港探親,所以必須教女兒廣東話與親友溝通。(相片由受訪者提供)

荷蘭人9歲學英文極速上手

荷蘭人的英文水平高,幾乎人人說得一口流利英語,但原來當地教育制度9歲才學英語,Cathy的丈夫解畫稱,荷蘭文與英文的結構相似,所以學英文好快上手。現時女兒懂得廣東話、荷蘭文、英文及少許普通話,由於身邊多外國朋友,女兒才需提早學會英文與人溝通。

荷蘭政府相當鼓勵國民進修,Cathy最近報讀烏德勒支大學(Utrecht University)幼兒教育碩士課程,學做一個更好的媽媽之外,還有一個原因。

成為歐盟國民後讀書好抵,我現在一年只需2千多歐羅(約1.8萬港元)學費。

荷蘭首都阿姆斯特丹非常繁華,市中心有著名紅燈區。(陳偉能攝)

外國人須通過荷蘭文考試

不過,Cathy必須先應付荷蘭文考試,非歐盟的外國人欲移民荷蘭,即使配偶是荷蘭人亦必須通過考試,包括聽寫讀講及求職面試題目。

Cathy認為荷蘭文考試有難度,又不欲放下女兒去上堂,靠自己買書自學,幸得丈夫經常陪練,「但我個女常笑我發音不準。」Cathy鼓勵一眾移民媽媽,來到一個陌生的國度,仍要積極為自己打算。

不要為了小朋友而放棄自己的生活,必須踏出第一步接觸新朋友,才能融入新生活。

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記者︰林綺玲 

欄名 : 海外升學